L'Ecosse a entamé les préparatifs d'un référendum d'indépendance

le , mis à jour à 18:07
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 (Actualisé avec réaction gouvernement §7, réactions européennes 
§ 14-17) 
    par Elisabeth O'Leary 
    EDIMBOURG, 25 juin (Reuters) - Le gouvernement écossais se 
prépare à présenter une loi autorisant la tenue d'un second 
référendum sur l'indépendance de l'Ecosse et souhaite débuter au 
plus vite des discussions sur sa place au sein de l'Union 
européenne, a déclaré samedi la Première ministre Nicola 
Sturgeon. 
    La chef de file du Parti national écossais (SNP), favorable 
à l'indépendance, a expliqué qu'il était de son devoir de 
rassurer ses concitoyens, qui ont voté à 62% en faveur du 
maintien dans l'Union européenne lors du référendum de jeudi. 
    "Nous sommes déterminés à agir sans hésitation afin de bâtir 
une unité dans toute l'Ecosse", déclaré Nicola Sturgeon devant 
la presse. 
    "L'option d'un second référendum sur l'indépendance est très 
clairement sur la table et nous allons prendre des mesures pour 
nous assurer que la législation nécessaire va être adoptée", 
a-t-elle ajouté, confirmant ses propos tenus la veille. 
    Nicola Sturgeon a expliqué qu'une commission consultative en 
vue d'un référendum serait mise en place "dans les prochains 
jours" et indiqué que les autorités écossaises souhaitaient 
parallèlement entamer au plus vite des discussions avec les 
institutions européennes. 
    La Commission européenne a réagi avec prudence aux propos de 
la dirigeante écossaise, rappelant que l'Ecosse faisait 
constitutionnellement partie du Royaume-Uni et refusant de 
"spéculer plus avant" sur la question. 
    Une source proche du gouvernement écossais a déclaré ne pas 
être découragée par cette réaction qui était simplement "un 
constat de fait". 
    Les Ecossais s'étaient prononcés à 55% contre l'indépendance 
de leur pays lors du référendum de septembre 2014. Les autorités 
d'Edimbourg estiment que le vote en faveur du Brexit justifie la 
tenue d'une nouvelle consultation. 
     
    NOMBREUX OBSTACLES 
    Sur le référendum de jeudi, les Ecossais se sont très 
largement prononcés en faveur du "Remain" (maintien) qui a 
recueilli 62% des suffrages dans le pays. 
    Le SNP fait valoir que l'échec du référendum sur 
l'indépendance s'explique par l'idée que la présence de l'Ecosse 
dans le Royaume-Uni apparaissait alors comme le seul moyen de 
garantir son appartenance européenne. 
    L'Ecosse ne se laissera pas priver de son statut de membre 
de l'UE sans explorer des solutions de remplacement, a ajouté 
Nicola Sturgeon. 
    "Nous allons chercher à entamer des discussions 
immédiatement avec les institutions européennes et avec les 
autres Etats membres de l'UE pour examiner toutes les options 
possibles pour protéger la place de l'Ecosse dans l'UE", 
a-t-elle affirmé. 
    Elle a précisé qu'une commission d'experts allait être 
constituée afin de conseiller le gouvernement sur les questions 
juridiques, financières et diplomatiques liées au statut d'Etat 
membre de l'UE. 
    Des diplomates européens ont rappelé que de nombreux 
obstacles se dressaient sur la route d'une adhésion de l'Ecosse 
à une Union européenne largement occupée à gérer la sortie de la 
Grande-Bretagne. 
    Plusieurs Etats membres disposant d'un droit de veto 
pourraient s'opposer à une telle procédure, à commencer par 
l'Espagne inquiète qu'une sortie de l'Ecosse du Royaume-Uni 
alimente les revendications des indépendantistes catalans. 
    "Nous avons pour le moment d'autres problèmes en tête que 
celui d'alimenter le nationalisme écossais", a dit un diplomate 
européen. "Ils n'ont qu'à commencer par consulter Madrid". 
    "Il est encore trop tôt pour dit si et quand doit avoir lieu 
un nouveau référendum sur l'indépendance de l'Ecosse mais compte 
tenu du résultat du référendum sur l'UE peu de gens doutent que 
cela doit être examiné", a dit un porte-parole du parti 
écologiste écossais, allié de Nicola Sturgeon au parlement. 
     
 
 (Elisabeth O'Leary; Tangi Salaün pour le service français) 
 
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