L'économiste Thomas Piketty refuse la Légion d'honneur

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(Actualisé, grand chancelier de la Légion d'honneur, §§ 8, 9) PARIS, 1er janvier (Reuters) - L'économiste français Thomas Piketty a déclaré jeudi à l'AFP qu'il refusait sa nomination dans l'ordre de la Légion d'honneur, jugeant que le gouvernement ferait mieux "de se consacrer à la relance de la croissance en France et en Europe". Directeur d'études à l'Ecole des hautes études en sciences sociales, Thomas Piketty a acquis une notoriété internationale avec son livre "Le Capital au XXIe siècle" paru en 2013 et devenu un best-seller dans de nombreux pays dont les Etats-Unis. "Je viens d'apprendre que j'étais proposé pour la Légion d'honneur", a-t-il dit jeudi à l'AFP. "Je refuse cette nomination car je ne pense pas que ce soit le rôle d'un gouvernement de décider qui est honorable (...) Ils feraient bien de se consacrer à la relance de la croissance en France et en Europe", a-t-il ajouté. L'économiste n'a pu être joint par Reuters. "Thomas Piketty, comme l'ont déjà fait avant lui certains récipiendaires, a la liberté d'accepter ou non cette distinction", a-t-on réagi au cabinet de la secrétaire d'Etat à l'Enseignement supérieur et à la Recherche, Geneviève Fioraso, qui a proposé sa nomination. "Il a choisi de la refuser, ce dont nous prenons acte. L'excellence et la visibilité de son travail demeurent." Dans Le Figaro Magazine, le général Jean-Louis Georgelin, grand chancelier de la Légion d'honneur, estime que "la plupart de ceux qui font connaître leur refus publiquement agissent ainsi pour attirer l'attention sur eux ou sur le combat qu'ils mènent". Sur BFM TV, il a fait part de son "regret" après le refus de Thomas Piketty. Par un décret du président de la République daté du 31 décembre et publié jeudi au Journal officiel, l'économiste a été nommé au grade de chevalier de la Légion d'honneur. Parmi les autres personnalités nommées au premier jour de 2015 figurent le prix Nobel de Littérature Patrick Modiano et le prix Nobel d'Economie Jean Tirole, tous deux faits officiers de la Légion d'honneur. L'économiste de 43 ans, un temps proche du PS, a souvent été critique de la politique menée par le gouvernement depuis deux ans et demi. "Je pense qu'il y a un degré d'improvisation dans la politique fiscale et la politique économique de François Hollande qui est effectivement assez consternant", déclarait-il en juin dernier au monde.fr. L'un des chefs de file des frondeurs du PS, le député Christian Paul, a dit voir dans son refus un "acte politique". "Le meilleur hommage à rendre aux travaux de Piketty (serait de) s'en inspirer pour une réforme enfin structurelle, celle de la fiscalité française", a-t-il estimé sur Twitter. (Chine Labbé)

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