L'avion solaire Solar Impulse 2 fait étape dans l'Ohio

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L'AVION SOLAIRE POURSUIT SON TOUR DE MONDE, ATTERRIT DANS L'OHIO
L'AVION SOLAIRE POURSUIT SON TOUR DE MONDE, ATTERRIT DANS L'OHIO

NEW YORK (Reuters) - L'avion solaire Solar Impulse 2 s'est posé samedi soir dans l'Ohio, nouvelle étape d'un tour du monde effectué sans une goutte de carburant, un défi inédit relevé par des pilotes et des développeurs.

Le prototype, qui ne compte qu'une seule place, a atterri à Dayton, dans l'Ohio, un peu avant 22h00, 17 heures environ après avoir quitté l'aéroport de Phoenix, dans l'Arizona, a annoncé l'équipe responsable du projet.

"Les gens nous disaient que ce que les Wright Brothers et ce que nous voulions accomplir était impossible", a dit le pilote Bertrand Piccart après l'atterrissage. "Ils avaient tort!"

Le lieu d'arrivée avait son importance, Dayton étant la ville d'origine des frères pionniers de l'aviation Orville Wright et Wilbur Wright. Leur descendante, Amanda Wright Lane, était présente pour accueillir l'avion.

D'une envergure supérieure à celle d'un Boeing 747, fait de fibre carbone ultra-légère, le Solar Impulse pèse le poids d'une voiture et vole à une vitesse de croisière de seulement 55 à 100 km/heure.

Les quatre moteurs de l'avion à hélice sont alimentés exclusivement par le biais de 17.000 capteurs solaires incrustés dans ses ailes. Quatre batteries stockent l'excédent d'énergie afin de permettre des vols nocturnes.

L'avion peut monter à une altitude de 8.500 mètres (28.000 pieds), mais vole généralement plus bas par souci d'économie.

Bertrand Piccart et André Borschberg ont piloté l'avion à tour de rôle lors de chacune des étapes de son tour du monde. Seuls aux commandes, tous deux se sont entraînés à rester alerte par des techniques de méditation et d'hypnose.

A bord du Solar Impulse, André Borschberg a battu le record du vol en solitaire le plus long en juillet lors d'un voyage trans-Pacifique de 118 heures, cinq nuits et cinq jours, ralliant le Japon à Hawaï. Les dégâts causés aux batteries pendant la traversée ont obligé l'avion à rester au sol pendant neuf mois.

Solar Impulse 2 est parti d'Abou Dhabi en mars 2015, et devra rejoindre la capitale des Emirats arabes unis pour boucler son tour de la planète.

(Chris Michaud et Steve Gorman, Julie Carriat pour le service français, édité par Jean-Stéphane Brosse)

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