L'Australie, pays pionnier de la lutte antitabac

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INFOGRAPHIE - Depuis le 1er décembre 2012, les logos sont interdits sur les paquets de cigarettes, en Australie. Le puissant lobby des industriels du tabac n'a rien pu y faire.

Avec le plan antitabac de Marisol Touraine, la France devrait rejoindre le cortège des pays les plus stricts en matière de prévention. Elle serait ainsi le troisième pays après l'Australie et le Royaume-Uni (Londres, à partir de 2015) à rendre obligatoire le paquet neutre.

L'Australie - où il ne reste que 15 % de fumeurs (contre 35 % en France), avec l'objectif d'atteindre 10 % d'ici à 2018 - fait sans nul doute figure de pionnier du genre. Depuis le 1er décembre 2012, les logos sont interdits sur les paquets de cigarettes. Le puissant lobby des industriels du tabac n'a rien pu y faire. Philip Morris, leader mondial du secteur, a réclamé en vain, devant les tribunaux australiens et internationaux, des milliards de dollars de dommages et intérêts. Faisant front commun, les cigarettiers ont dénoncé une atteinte à la propriété intellectuelle et à la liberté de commerce ainsi que le risque de contrefaçon, les paquets étant plus faciles à copier.

Le cas australien - où le gouvernement a aussi décrété une augmentation des prix du tabac de 12 % par an pendant quatre ans - est scruté à la loupe par les pays sur le point d'adopter cette mesure (Angleterre, Irlande, Finlande). Et les industriels n'ont pas caché leur soulagement en début d'année: l'arrivée des paquets neutres n'aurait pas entraîné le coup d'arrêt escompté à la consommation de tabac. Les ventes sont restées stables (+ 0,3 % à 21 milliards de cigarettes vendues) mais après quatre années de déclin dans le pays. Ce qui pourrait s'expliquer par le report vers des cigarettes moins chères. Les cigarettiers déplorent pour leur part la hausse du marché noir qui aurait crû d'un tiers l'an passé en Australie, selon British American Tobacco.

Interdiction dans les lieux publics

Il n'empêche, les industriels sont fragilisés. Philip Morris a ainsi annoncé l'an passé la fermeture de son usine dans le pays. Les seuls à se frotter les mains sont les fabricants d'étuis de paquets de cigarettes dans lesquels on peut glisser les paquets banalisés.

Partout dans le monde, la pression est également montée d'un cran sur le front de la cigarette électronique. Une industrie naissante mais qui connaît une croissance très rapide: elle pèse 1,5 milliard de dollars et emploie environ 100.000 personnes aux États-Unis, premier marché mondial de l'e-cigarette. Après Los Angeles en mars, New York et Chicago ont interdit en avril l'e-cigarette dans les lieux publics, restaurants, bars, parcs et plages. Par ailleurs, la Food and Drug Administration n'a pas exclu d'interdire la vente de l'e-cigarette aux moins de 18 ans au niveau national, comme l'Europe a décidé de le faire.

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Au Canada, en Australie et en Belgique, la vente de cigarette électronique avec nicotine est interdite. Elle est illégale, quel que soit son contenu, dans des pays comme l'Arabie saoudite, l'Argentine ou le Brésil. À Hongkong, sa simple possession est punie par la loi d'une amende de 10.000 euros. L'Italie, elle, a choisi de taxer depuis le début de l'année l'e-cigarette au même taux que les traditionnelles, c'est-à-dire 58,5 %.

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