L'ATP dément fermer les yeux sur la corruption dans le tennis

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ACCUSATIONS DE CORRUPTION AU PLUS HAUT NIVEAU DANS LE TENNIS
ACCUSATIONS DE CORRUPTION AU PLUS HAUT NIVEAU DANS LE TENNIS

par Greg Stutchbury

MELBOURNE (Reuters) - Les autorités du tennis mondial ont démenti lundi avoir fermé les yeux sur des matches truqués au plus haut niveau, y compris à Wimbledon, comme l'en accusent la BBC et le site web BuzzFeed News sur la base de documents confidentiels.

Interrogé à Melbourne, où débutait lundi l'Open d'Australie, le président de l'ATP Tour, Chris Kermode, a déclaré que ces informations concernant d'éventuels faits de corruption étaient minutieusement examinées par le Tennis Integrity Unit (TIU), une organisation mise en place par les diverses instances dirigeantes du tennis professionnel pour veiller à l'honnêteté des rencontres.

"Le TIU et les autorités du tennis rejettent catégoriquement toute suggestion laissant entendre que des preuves de trucage ont été supprimées pour telle ou telle raison ou ne font pas l'objet d'une enquête minutieuse", a dit Chris Kermode.

"Et alors que les informations de BBC et de BuzzFeed renvoient principalement à des événements survenus il y a une dizaine d'années, nous enquêterons sur toute nouvelle information, comme nous le faisons toujours", a-t-il ajouté lors d'une conférence de presse organisée à la hâte à Melbourne Park.

Selon la BBC et BuzzFeed News, au cours des dix dernières années, seize joueurs placés dans le top 50 ont été repérés par le TIU, qui les soupçonne d'avoir laissé filer leurs rencontres. Mais tous les joueurs, y compris des vainqueurs de titres du Grand Chelem, ont pu continuer de jouer en tournoi sans être inquiétés et huit d'entre eux sont alignés à l'open d'Australie 2016, ajoutent les deux médias.

La BBC et BuzzFeed News refusent de donner leurs noms, étant dans l'impossibilité de vérifier s'ils ont pris part à ces matches arrangés.

Les deux organes d'information disent avoir obtenu des documents comprenant notamment les conclusions d'une enquête ouverte en 2007 par l'ATP.

MAFIAS

Selon cette enquête, des mafias en Russie, en Italie du Nord et en Sicile ont gagné des centaines de milliers de livres en pariant sur des matches soupçonnés par les enquêteurs d'avoir été arrangés. Trois de ces rencontres ont eu lieu à Wimbledon.

Dans un rapport confidentiel aux autorités de tennis en 2008, les enquêteurs indiquent que 28 joueurs sont impliqués dans ces matches suspects et devraient faire l'objet d'investigations, mais leurs conclusions n'ont pas été suivies d'effets.

Les autorités du tennis mondial (ATP, ITF, WTA...) ont mis en place un nouveau code anticorruption en 2009, mais des juristes leur ont dit qu'elles ne pourraient pas engager de poursuites pour des faits survenus antérieurement.

Après 2009, plusieurs alertes ont été envoyées par le TIU concernant un tiers des joueurs déjà suspectés, mais aucun d'entre eux n'a été sanctionné, ajoutent la BBC et BuzzFeed.

"C'est toujours une déception quand des histoires comme celle-là surgissent juste avant un grand événement", a déploré Chris Kermode, en évoquant l'open d'Australie.

"Nous sommes convaincus que le Tennis Integrity Unit fait tout ce qu'il peut et s'occupe de cette question très très sérieusement."

Les enquêtes du TIU, a encore déclaré Chris Kermode, ont abouti à des sanctions contre 18 joueurs, dont six ont été bannis à vie.

Le président de l'ATP Tour a également rejeté l'idée que le TIU serait sous-financé. Il a déclaré que les autorités du tennis avaient alloué 14 millions de dollars à des programmes de lutte contre la corruption.

Le directeur de l'intégrité au TIU, Nigel Willerton, a indiqué que son organisme était en mesure de réclamer à un joueur ses appareils de communication électronique, avant de vérifier s'il ne s'en sert pas pour des paris illicites. Ce genre de requête peut cependant être refusé. Mais s'il refuse, a ajouté Nigel Willerton, il y a non-coopération et peut être dénoncé et sanctionné pour non-coopération.

"Le problème que nous avons en Australie, et dans le monde entier, c'est qu'à partir du moment où on parie balle par balle, où il y a des micro-paris, c'est une invitation à la corruption parce que c'est très facile de truquer un micro-événement particulier au sein d'un sport comme le tennis", a toutefois estimé le sénateur australien indépendant Nick Xenophon.

(Avec Martyn Herman; Jean-Stéphane Brosse pour le service français)

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