L'art de la médaille à l'honneur

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(lerevenu.com) - Les 120 pièces présentées au Musée des monnaies, médailles et antiques de la BNF Richelieu permettront de découvrir la période de grande créativité que furent les années 1880-1920, entre Art nouveau et Art déco. La médaille française connaît en effet, dans le dernier quart du XIXe siècle, un extraordinaire renouveau tant dans son esthétique que dans ses thèmes. Des artistes comme Jules Chaplain et Oscar Roty (auteur de la célèbre Semeuse présente sur les pièces de monnaie pendant plus de cent ans) la portent à un apogée, mais beaucoup d'autres leur emboîtent le pas à la faveur d'évolutions techniques qui facilitent l'accès d'un art jusqu'alors réservé à des graveurs spécialisés.

Le goût pour la médaille s'étend alors à toute la société bourgeoise de la Troisième République, dont elle fait le portrait, et célèbre également les savants et le ?Progrès?. Rompant avec cette ?légèreté dans le bronze? du style Art nouveau, la Guerre de1914-1918, retracée par les créations du médailleur Pierre Roche au fur et à mesure des événements dans une ?histoire métallique de la guerre?, provoque un choc esthétique sous l'influence de la médaille satirique allemande. Dans les années 1920, l'émergence d'un style épuré dit Art déco ou néo-grec, est encouragée dans la médaille par les conservateurs de la BNF qui font l'éloge d'une nouvelle génération, celle de Paul-Marcel Dammann, Claude-Léon Mascaux ou Pierre Turin.

L'exposition de la BNF s'inscrit dans un cycle de manifestations organisées en partenariat avec cinq institutions françaises : le Petit Palais, la Monnaie de Paris, les musées des Beaux-Arts de Lyon, de Lille et le musée d'Orsay.

?Au creux de la main : la médaille aux XIXe et XXe siècles?, du 11 décembre 2012 au 7 avril 2013.
BNF Richelieu, musée des Monnaies, médailles et antiques,
5, rue Vivienne, Paris IIe.
Du lundi au vendredi (de 13 h à 17 h 45), samedi (de 13 h à 16 h 45), dimanche (de 12 h à 18 h). Fermeture les jours fériés. Entrée libre.

 
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