L'armée turque pilonne à nouveau le nord de la Syrie

le , mis à jour à 20:37
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    * La Turquie dit avoir tué 25 combattants kurdes 
    * D'après l'OSDH, 35 civils ont péri dans les combats 
    * Les forces pro-turques progressent vers Manbij 
 
 (actualisé avec précisions, déclaration d'Erdogan) 
    par Umit Bektas 
    KARKAMIS, Turquie, 28 août (Reuters) - Les forces turques et 
leurs alliés ont poursuivi dimanche leur intervention dans le 
nord de la Syrie où l'Observatoire syrien des droits de l'homme 
(OSDH) fait état de 35 civils tués dans les combats. 
    L'armée turque a annoncé pour sa part que son aviation avait 
tué 25 combattants kurdes dans le secteur de Djarablous, à 
l'ouest de l'Euphrate, près de la frontière. Elle ajoute que des 
mesures sont prises pour éviter de faire des victimes civiles. 
    Les chasseurs de l'aviation turque et l'artillerie sont de 
nouveau entrés en action dimanche à l'aube. Selon des sources 
proches de la sécurité turque, les bombardements visaient des 
positions tenues par les miliciens kurdes des Unités de 
protection populaire (YPG). 
    Dans la nuit précédente, de violents combats ont eu lieu 
autour de deux villages du secteur, Djoub al Koussa et Al 
Amarna, rapporte l'OSDH qui précise que les forces pro-turques 
en ont pris le contrôle. Vingt civils ont péri dans le premier, 
quinze dans le second, ajoute l'Observatoire qui s'appuie sur un 
réseau d'informateurs sur le terrain. 
    Les forces pro-turques ont dit ultérieurement s'être 
emparées d'une série de localités situées au sud de Djarablous 
au détriment des Forces démocratiques de Syrie (FDS). 
    La milice kurde n'a fait aucun commentaire, mais des forces 
alliées à la branche militaire du Parti de l'union démocratique 
(PYD) affirment que les combattants kurdes s'étaient retirés du 
secteur visé par l'armée turque avant le déclenchement de 
l'offensive. 
    Lancée mercredi, cette opération "Bouclier de l'Euphrate" 
poursuit deux objectifs: chasser le groupe Etat islamique (EI) 
des régions frontalières et empêcher les miliciens kurdes 
syriens de remporter de nouvelles victoires et de progresser à 
l'ouest de l'Euphrate. 
    Soutenues par des blindés et des troupes turcs, les forces 
alliées à Ankara ont pris dans un premier temps la ville de 
Djarablous, que tenaient les djihadistes de l'EI. Elles 
poursuivent depuis leur progression vers le sud, dans des zones 
contrôlées par des groupes armés affiliés aux Kurdes de Syrie, 
dont FDS. 
    La ville de Manbij, conquise à la mi-août par les FDS avec 
le soutien des Etats-Unis après dix semaines de combat contre 
l'EI, serait dans le viseur des forces pro-turques, a déclaré à 
Reuters le colonel Ahmed Osman, chef du groupe rebelle Sultan 
Mourad. 
    Manbij, également sur la rive ouest de l'Euphrate, n'est 
qu'à une quarantaine de kilomètres au sud de Djarablous. 
    Avec l'incursion militaire turque en appui à des forces 
rebelles hostiles aux FDS soutenues elles par les Etats-Unis, 
c'est un degré supplémentaire de complexité que la guerre civile 
syrienne a franchi. 
    La Turquie a annoncé qu'un de ses soldats avait été tué 
samedi dans l'explosion d'une roquette qui visait un char. Il 
s'agit de la première perte turque depuis le lancement de 
l'opération.   
    A Gaziantep, où un kamikaze s'est fait exploser le 20 août 
lors d'un mariage, le président turc Recep Tayyip Erdogan a 
promis de continuer le combat contre les "terroristes". 
    "Nos opérations contre les organisations terroristes se 
poursuivront jusqu'au bout", a-t-il déclaré devant des milliers 
de partisans, citant l'EI, le PKK et les proches de Fethullah 
Gülen, le prédicateur exilé aux Etats-Unis accusé par Ankara 
d'avoir fomenté la tentative de coup d'Etat de juillet. 
    Selon Recep Tayyip Erdogan, les incursions turques en 
territoire syrien offrent l'opportunité aux réfugiés fuyant l'EI 
de regagner leurs foyers, la ville de Djarablous notamment. 
 
 (avec Ece Toksabay à Ankara et Tom Perry à Beyrouth; Eric Faye 
et Henri-Pierre André pour le service français) 
 
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