L'armée syrienne est entrée dans Palmyre

le , mis à jour à 21:26
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 (Actualisé avec décès d'un militaire russe) 
    BEYROUTH, 24 mars (Reuters) - L'armée syrienne, appuyée par 
l'aviation russe, est entrée jeudi dans Palmyre, ont annoncé 
jeudi la télévision publique syrienne et l'Observatoire syrien 
des droits de l'homme (OSDH). 
    Les soldats ont pris un hôtel dans l'ouest de la ville, 
rapporte la chaîne de télévision pro-gouvernementale Ikhbariya 
qui a diffusé des images de l'extérieur de la ville conquise en 
mai dernier par l'Etat islamique (EI). 
    Selon l'OSDH, les forces loyalistes ont progressé dans le 
quartier où se trouve cet hôtel et ont atteint l'entrée d'une 
zone résidentielle.  
    Les troupes syriennes, qui ont lancé au début du mois une 
offensive pour reprendre Palmyre, ont également progressé vers 
le nord de la ville, selon les médias officiels et l'OSDH.  
    "Nous disons à ses bandits que nous avançons vers Palmyre, 
que nous irons au-delà de Palmyre et, si Dieu le veut, à Rakka, 
au coeur des bandes de Daech", a déclaré un militaire syrien 
interrogé par la télévision. 
    Un membre des forces spéciales russes a été tué dans le 
secteur alors qu'il procédait au guidage de raids aériens russes 
"vers des cibles terroristes", rapporte l'agence de presse 
Interfax, citant une source militaire sur place. 
    La prise de "la perle du désert" permettrait à l'armée de 
progresser ensuite vers le gouvernorat de Daïr az Zour, dans 
l'est du pays, tenu en grande partie par les djihadistes. 
    L'agence de presse officielle syrienne Sana a diffusé des 
photos d'avions survolant Palmyre, d'hélicoptères de combat 
tirant des missiles et de colonnes de soldats et de véhicules 
blindés progressant vers la ville. 
    L'armée syrienne a également entrepris de désamorcer bombes 
et mines installées autour de Palmyre, a ajouté Sana. 
    La coalition dirigée par les Etats-Unis contre l'EI en Irak 
et en Syrie, a annoncé avoir frappé des cibles près de Palmyre 
mercredi. Il s'agissait des premières frappes de la coalition 
dans la région de Palmyre depuis le 4 mars dernier. Avant cela, 
deux frappes avaient eu lieu à la fin janvier.   
    Les civils ont commencé à fuir lorsque les djihadistes leur 
ont demandé par haut-parleurs de quitter le centre-ville, a 
précisé l'OSDH. 
    L'EI a détruit ces derniers mois plusieurs monuments de la 
cité antique de Palmyre, classée au patrimoine mondial de 
l'Unesco. 
    En octobre dernier, les djihadistes ont fait sauter un arc 
de triomphe datant de l'époque romaine. Auparavant, ils avaient 
détruit deux temples, dédiés à Bel et à Baalshamine. Ils ont 
aussi assassiné l'ancien directeur du site, Khaled Assaad, qui 
était âgé de 82 ans. 
    L'Unesco, l'Organisation des Nations unies pour l'éducation, 
la science et la culture, a dénoncé des "crimes de guerre". 
 
 (John Davison et Dominic Evans; Nicolas Delame, Guy Kerivel, 
Jean-Stéphane Brosse et Jean-Philippe Lefief pour le service 
français) 
 
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