L'armée irakienne proclame sa victoire à Ramadi

le , mis à jour à 18:59
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    * Le complexe administratif repris après six jours 
d'offensive 
    * Succès important pour les troupes gouvernementales 
 
    par Ahmed Rasheed 
    BAGDAD, 27 décembre (Reuters) - L'armée irakienne a repris 
dimanche le complexe administratif de Ramadi, dernier bastion de 
l'Etat islamique (EI) dans cette ville située à une centaine de 
km à l'ouest de Bagdad, a annoncé un porte-parole militaire. 
    Cette reconquête du chef-lieu de la province d'Anbar, passé 
en mai dernier sous la coupe de l'EI, constitue la plus 
importante victoire de l'armée régulière face aux djihadistes, 
qui l'avaient mise en déroute en conquérant un tiers du 
territoire irakien il y a dix-huit mois.  
    "Contrôler ce complexe signifie qu'ils ont été vaincus", a 
déclaré Sabah al Noumani, porte-parole de la force 
antiterroriste qui a dirigé l'assaut au côté de l'armée 
régulière. "La prochaine étape est de nettoyer les poches qui 
pourraient encore exister ici et là dans la ville." 
    "Le complexe est complètement sous notre contrôle, il n'y a 
plus aucune présence de Daech (acronyme arabe de l'EI) dans le 
complexe", a-t-il ajouté. 
    Sabah al Noumani avait indiqué un peu plus tôt que les 
djihadistes, au nombre de quelques centaines, avaient fui le 
complexe.  
    "Nous voyons beaucoup de cadavres de (combattants de) Daech, 
tués dans les frappes aériennes sur le complexe", avait-il 
précisé.  
    Ces raids sont menés par la coalition formée durant l'été 
2014 par les Etats-Unis pour combattre l'EI en Irak et en Syrie. 
    Daech est l'acronyme arabe de l'Etat islamique en Irak et au 
Levant, l'ancien nom de l'EI.     
    Après un long travail préparatoire de plusieurs semaines, 
l'armée irakienne a lancé mardi dernier son offensive destinée à 
reprendre le centre de Ramadi aux djihadistes de l'EI.  
     
    MOSSOUL, OBJECTIF ULTIME 
    Certains quartiers de Ramadi semblent avoir été totalement 
détruits, selon des images de la télévision publique irakienne 
montrant des soldats, des véhicules blindés Humvee et des chars 
progresser parmi les décombres de maisons effondrées.  
    La télévision a également diffusé les images d'Irakiens 
célébrant dans la nuit la "victoire dans l'Anbar" dans les rues 
des villes de Hilla et Kerbala, au sud de Bagdad. On y voit des 
habitants dansant dans les rues ou agitant le drapeau national 
irakien au volant de leurs véhicules.  
    Les milices chiites soutenues par l'Iran qui ont joué un 
rôle majeur dans d'autres offensives contre l'EI ont été tenues 
à l'écart de cette bataille pour éviter d'attiser les tensions 
entre chiites et sunnites. La victoire en est d'autant plus 
importante pour les troupes régulières, mises en déroute l'an 
dernier par la progression éclair de l'EI.  
    Située sur l'Euphrate, Ramadi, chef-lieu d'une région 
majoritairement sunnite, se trouve à seulement deux heures de 
route de la capitale irakienne. Il s'agit de la deuxième grande 
ville regagnée par l'armée régulière après Tikrit, au nord de 
Bagdad, repassée aux mains du gouvernement en avril. Mais les 
troupes gouvernementales s'étaient alors appuyées sur l'aide des 
milices chiites.  
    Les responsables irakiens comptent remettre les clés de 
Ramadi une fois sécurisée à la police locale et à une force 
tribale sunnite. 
    L'objectif ultime des autorités de Bagdad est la prise de 
Mossoul, qui priverait l'EI du plus grand centre de population 
sous son contrôle en Irak et en Syrie (2 millions d'habitants) 
et le couperait aussi d'une source importante de fonds, ce qui 
réduirait son influence. 
    "Cette victoire sans accroc à Ramadi devrait être une bonne 
nouvelle pour les habitants de Mossoul", a déclaré Sabah al 
Noumani.  
 
 (Simon Carraud et Jean-Stéphane Brosse pour le service 
français) 
 
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