L'armée irakienne prépare l'assaut final contre Ramadi

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L'ARMÉE IRAKIENNE SE PRÉPARE À REPRENDRE RAMADI
L'ARMÉE IRAKIENNE SE PRÉPARE À REPRENDRE RAMADI

BAGDAD (Reuters) - Les troupes irakiennes qui ont réussi à pénétrer à l'intérieur de Ramadi, chef-lieu de la province d'Anbar conquis en mai dernier par les djihadistes de l'Etat islamique (EI), ont consolidé leurs positions, vendredi, en l'attente d'un assaut final qui les rendra maîtres de la ville.

Les unités engagées dans la reconquête de la ville continuent de dégager les rues et les maisons des engins explosifs, dans les quartiers qu'ils ont repris depuis le lancement mardi de leur opération, a rapporté la télévision nationale irakienne.

La prise de Ramadi, à une centaine de kilomètres à l'ouest de Bagdad, conforterait l'armée irakienne qui aspire à reprendre aussi Mossoul, deuxième plus grande ville du pays, qui est, dans le nord de l'Irak, sous la coupe du groupe Etat islamique depuis juin 2014.

Les djihadistes de l'EI sont toujours retranchés dans le centre de Ramadi, aux abords du complexe administratif, leur dernier bastion dans la ville. Mercredi, de hauts gradés de l'armée déclaraient que la bataille de Ramadi pourrait durer plusieurs jours encore.

Le fait que des civils vivent toujours dans les zones sous le contrôle des djihadistes ralentit la progression de l'armée. Selon le ministre irakien des Affaires étrangères, Ibrahim al Djaafari, l'EI utilise des civils comme boucliers humains. "Cela complique les choses, mais ça ne changera rien au résultat; la progression va continuer. Il faudra simplement davantage de temps", a-t-il dit à Reuters au Caire.

La télévision nationale irakienne a montré vendredi des piles de caisses de munitions, des obus de mortier et des bidons bourrés d'explosifs retrouvés à l'intérieur de maisons de Ramadi. Citant un communiqué de l'armée, la télévision a indiqué que les soldats achevaient de sécuriser le quartier de Haï al Dhoubbat, repris mardi.

L'objectif ultime des autorités de Bagdad est la prise de Mossoul, qui priverait l'EI du plus grand centre de population sous sa coupe en Irak et en Syrie et le couperait d'une source importante de fonds, ce qui réduirait son influence.

"La libération de Mossoul interviendra grâce à la coopération et l'union de l'ensemble des Irakiens, après la victoire de Ramadi", a déclaré le Premier ministre irakien, Haïdar al Abadi, dans un communiqué diffusé vendredi sur le site internet de l'audiovisuel public.

Le grand ayatollah Ali al Sistani, haut dignitaire chiite d'Irak, a appelé le gouvernement de Bagdad à faire de la lutte contre l'EI sunnite sa priorité numéro un, a dit un de ses représentants, Ahmed al Safi, dans un sermon prononcé à Kerbala, ville sainte chiite au sud de Bagdad.

(Saif Hameed, Eric Faye pour le service français)

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