L'armée irakienne prépare l'assaut final contre l'EI à Ramadi

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LES FORCES IRAKIENNES PRÉPARENT L'ASSAUT FINAL À RAMADI
LES FORCES IRAKIENNES PRÉPARENT L'ASSAUT FINAL À RAMADI

BAGDAD (Reuters) - Les troupes irakiennes se préparaient dimanche à lancer l'assaut contre les combattants du groupe Etat islamique (EI) retranchés dans un quartier de Ramadi, à une centaine de kilomètres à l'ouest de Bagdad, selon un porte-parole de l'armée.

La reprise du chef-lieu de la province d'Anbar, passé en mai dernier sous la coupe de l'EI, constituerait l'une des plus importantes victoires pour l'armée face aux djihadistes, qui se sont emparés d'un tiers du territoire irakien en 2014.

Les troupes régulières sont positionnées à 300 mètres du siège des autorités provinciales, l'objectif principal de l'offensive lancée le 22 décembre, selon Sabah al Noumani, porte-parole des forces antiterroristes qui dirigent les opérations.

"Nous espérons atteindre l'enceinte d'ici 24 heures", a-t-il dit à Reuters.

"Des engins explosifs se trouvent partout dans des habitations et le long des routes. Il faut tout nettoyer. Une surveillance aérienne nous aide à repérer des voitures piégées et des kamikazes avant qu'ils nous atteignent", a-t-il ajouté.

Ramadi, chef-lieu d'une région majoritairement sunnite, se trouve à seulement deux heures de route de la capitale irakienne.

Si l'offensive de l'armée réussit, il s'agira de la deuxième grande ville regagnée par l'armée régulière après Tikrit, au nord de Bagdad, repassée aux mains du gouvernement en avril dernier.

L'objectif suivant des autorités est la prise de Mossoul, qui priverait l'EI du plus grand centre de population sous son contrôle en Irak et en Syrie et le couperait d'une source importante de fonds.

(Ahmed Rasheed; Simon Carraud pour le service français)

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