L'armée irakienne face à la résistance "coriace" de l'EI à Falloudja

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    par Maher Chmaytelli et Ahmed Rasheed 
    BAGDAD, 3 juin (Reuters) - Les forces irakiennes se heurtent 
à une très vive résistance des djihadistes de l'Etat islamique 
(EI) à Falloudja et il faudra du temps pour que l'offensive, 
entamée le 23 mai, porte ses fruits, a déclaré à Reuters le 
ministre irakien des Finances, Hoshiyar Zebari. 
    "Falloudja est un morceau coriace", a-t-il dit dans une 
interview accordée jeudi soir à Reuters. "Daech retient la 
population en otage, ne leur permet pas de s'enfuir, et ils 
mènent un rude combat", a-t-il poursuivi. 
    Située à 50 kilomètres environ à l'ouest de Bagdad, la ville 
est contrôlée par l'Etat islamique depuis janvier 2014. Elle est 
aussi, et de longue date, un bastion de l'insurrection sunnite 
contre l'armée américaine, qui y a mené deux batailles très 
dures contre Al Qaïda en 2004, et contre le pouvoir 
majoritairement chiite de Bagdad.  
    "Daech y est retranché, mais Falloudja est un problème pour 
le nouvel Irak depuis le début. C'était auparavant la base d'Al 
Qaïda, des insurgés", a souligné Zebari. Pour le ministre des 
Finances, nul ne peut dire quand les djihadistes pourront en 
être évincés. 
    L'offensive des forces irakiennes, appuyées par les 
miliciens chiites des forces de Mobilisation populaire (Hachid 
Chaabi) et l'aviation de la coalition internationale mise en 
place par les Etats-Unis, a marqué le pas cette semaine. 
    Mercredi, le Premier ministre, Haïdar al Abadi, a annoncé 
une pause des opérations afin de préserver les dizaines de 
milliers de civils toujours présents dans la ville avec un accès 
limité à l'eau, aux vivres et aux soins.   
    "Les forces de sécurité et les forces de Mobilisation 
populaire ont enregistré des progrès significatifs mais pour 
véritablement prendre le centre de Falloudja, il faudra du 
temps. Nous ne devrions pas clamer victoire trop tôt", insiste 
Zebari. 
     
    IMPATIENCE DES MILICES CHIITES 
    L'offensive a été déclenchée à la suite d'une série 
d'attentats à la bombe de l'EI qui ont ensanglanté les quartiers 
chiites de Bagdad, provoquant des pertes humaines sans 
comparaison depuis le début de l'année. Ces attaques ont en 
partie été préparées et menées par des cellules djihadistes en 
provenance de Falloudja. 
    "Libérer Falloudja est nécessaire pour protéger Bagdad", a 
déclaré vendredi le porte-parole du groupe Asaïb Ahl al Haq, 
l'une des principales milices chiites irakiennes, appelant à une 
reprise de l'offensive. 
    "Nous demandons que le Premier ministre Abadi continue 
l'opération de libération de Falloudja et ne se soumettent pas 
aux pressions américaines et occidentales", a ajouté Jawad al 
Talabawi. 
    Si Falloudja tombe, il s'agira de la troisième ville majeure 
reprise aux djihadistes après Tikrit et Ramadi. Abadi a 
publiquement exprimé l'espoir que l'année 2016 serait l'année de 
la "victoire finale" contre l'EI, qui passera par la reconquête 
de Mossoul. La grande ville du Nord, tenue par l'organisation 
d'Abou Bakr al Baghdadi depuis juin 2014, est la capitale du 
califat proclamé par les djihadistes sur les territoires qu'ils 
contrôlent. 
    Des analystes jugent que la reconquête de Falloudja est une 
tâche bien plus ardue que la prise de Tikrit et Ramadi parce que 
la ville est un symbole de l'insurrection sunnite et que les 
djihadistes n'ont pas de zone où se replier, l'armée irakienne 
et les miliciens chiites les ayant totalement encerclés. 
    "A Falloudja, Daech dispose de combattants acharnés pour 
défendre une ville qu'ils considèrent comme un symbole du 
djihad", résume Jasim al Bahadili, ancien général de l'armée 
irakienne devenu analyste à Bagdad. 
    Un autre expert, Ali Hachim, ajoute que même si l'offensive 
parvient à son but, le gouvernement irakien restera confronté à 
la nécessité d'emporter l'adhésion des populations sunnites, qui 
ont souvent le sentiment d'être marginalisées par Bagdad. 
 
 (Henri-Pierre André pour le service français) 
 
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