L'armée irakienne dans le centre de Chirkat, au sud de Mossoul

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    TIKRIT, Irak, 22 septembre (Reuters) - Les forces irakiennes 
ont pris position jeudi dans le centre de Chirkat, ville du nord 
du pays aux mains des djihadistes de l'Etat islamique (EI) qui 
pourrait devenir un important point d'appui pour la reconquête 
de Mossoul, la métropole du Nord. 
    L'armée, appuyée par la police locale, des miliciens 
sunnites et les avions de la coalition sous commandement 
américain, s'est emparée de la mairie et de l'hôpital mais les 
combats se poursuivent, a-t-on appris de source proche du 
commandement régional.  
    Située à une centaine de kilomètres au sud de Mossoul sur le 
cours du Tigre, Chirkat était déjà totalement encerclée par 
l'armée et les milices chiites soutenues par l'Iran qui lui 
prêtent mains fortes, mais ces dernières n'ont pour le moment 
pas pris part à l'offensive, lancée mardi matin. 
    La ville prise par l'EI lors de son offensive de l'été 2014 
compterait encore plusieurs dizaines de milliers d'habitants. 
Les autorités locales parlent depuis des mois d'une catastrophe 
humanitaire imminente en raison du manque de vivres et de la 
hausse des prix.  
    Le Premier ministre Haïdar al Abadi a promis de reprendre 
Mossoul à l'EI avant la fin de l'année et la bataille pourrait 
débuter dans la seconde quinzaine d'octobre, selon des 
responsables militaires. 
 
 (Ghazwan Hassan, Jean-Philippe Lefief pour le service français) 
 
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