L'armée française reste à la diète mais échappe au pire

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LE NOUVEAU LIVRE BLANC MAINTIENT L'ARMÉE AU RÉGIME SEC
LE NOUVEAU LIVRE BLANC MAINTIENT L'ARMÉE AU RÉGIME SEC

par Patrick Vignal

PARIS (Reuters) - L'armée française devra rester au régime sec dans les années qui viennent mais échappe pour l'instant au coup de massue redouté grâce notamment au succès de son intervention au Mali.

Le nouveau Livre blanc de la défense remis lundi à François Hollande vise un équilibre entre la nécessité de préserver l'outil militaire et la participation à l'effort de redressement des finances publiques.

Mission accomplie selon le ministre de la Défense, qui a commenté le document définissant la stratégie de la France en matière de défense et de sécurité pour la période 2014-2019 devant un aréopage de personnalités concernées par le dossier réuni à l'Ecole militaire à Paris.

"C'est un Livre blanc d'ajustement au réel de notre programmation et de maintien de nos ambitions pour l'avenir", a dit Jean-Yves Le Drian.

Le texte rédigé par une commission présidée par le diplomate Jean-Marie Guéhenno prévoit 24.000 réductions de postes supplémentaires, s'ajoutant à la poursuite de l'objectif de 55.000 départs à l'horizon 2015 fixé par le précédent Livre blanc, rédigé en 2008 sous la présidence de Nicolas Sarkozy.

Après ce dégraissage, l'armée française compterait encore environ 260.000 hommes, réservistes compris.

Le budget de la défense sera stable en 2014 à 31,4 milliards d'euros, soit 1,5% du PIB, ajoute le Livre blanc, qui prévoit de consacrer 179,2 milliards à l'effort de défense entre 2014 et 2019 et 364 milliards d'ici à 2025.

Le ministère de la Défense devra donc poursuivre sa politique de réduction des coûts avec un budget gelé vraisemblablement aussi en 2015.

ADIEU "SCÉNARIO NOIR"

Les grands programmes d'équipements militaires existants et prévus pour la période 2014-2019 sont maintenus mais des coupes budgétaires devraient réduire leur portée.

"La modernisation de certains équipements vieillissants, notamment les blindés, se fera à un rythme plus lent qu'initialement prévu", a dit Jean-Yves Le Drian.

Le Livre blanc n'en affirme pas moins la volonté de protéger un secteur industriel qui représente 4.000 entreprises, emploie 165.000 personnes et réalise un chiffre d'affaires de près de 15 milliards d'euros.

Des hypothèses autrement plus alarmistes avaient circulé, notamment le fameux "scénario noir" avec la vente du porte-avions Charles de Gaulle, la suppression de 30 régiments, l'arrêt des chaînes de l'avion de combat Rafale et l'abandon de l'avion de transport A400M.

Cette perspective, dont la simple évocation a permis de rendre la pilule moins amère, ne deviendra donc pas réalité. Le mérite en revient en partie au lobbying actif des cercles militaro-industriels et des parlementaires de tous bords, écologistes exceptés, qui avaient menacé de ne pas voter le budget de la Défense s'il tombait sous la barre des 1,5% de PIB.

"Il y a eu, c'est vrai, des tentations radicales", a confié lundi le ministre de la Défense. "Je m'y suis fermement opposé".

Mais le coup de pouce le plus efficace pour les militaires est venu du Mali, où la France a démontré qu'elle pouvait encore pénétrer seule et en premier sur un théâtre d'opérations.

NOUVELLE DONNE

François Hollande a profité lundi d'une belle occasion d'agiter le bilan de la politique de Nicolas Sarkozy en rappelant qu'il manquerait fin 2013 quatre milliards d'euros sur le total d'efforts réclamé par l'actuelle loi de programmation.

"Ce que j'exige, c'est que les engagements que nous prenons soient respectés sur la durée sur au moins les cinq prochaines années", a dit le chef de l'Etat. "Cela marquera une rupture avec le passé".

Le quatrième Livre blanc de la Ve République avait à intégrer un contexte géostratégique anxiogène avec notamment les lendemains tendus des printemps arabes et l'instabilité du Sahel, illustrée par le conflit malien.

Le fait que les Etats-Unis abandonnent leur rôle traditionnel de protecteur de l'Europe pour se concentrer sur l'Asie a également été pris en compte. Priorité donc au territoire national et continental avec le traditionnel couplet sur l'Europe de la Défense, mais aussi à l'Afrique, où la France maintiendra des bases.

S'il ne remet pas en cause les grandes options stratégiques de la France, réaffirmant notamment les principes de la dissuasion nucléaire et de l'appartenance à l'Otan, le Livre blanc invite à composer avec une nouvelle donne.

Il met ainsi l'accent sur le renseignement et la cyberdéfense mais préconise aussi le renforcement des forces spéciales et l'acquisition de drones, ces avions de surveillance sans pilote indispensables dans les conflits modernes.

Le Livre blanc sera suivi de la Loi de programmation militaire, budget pluriannuel de la défense qui déclinera ses orientations et que le ministre de la Défense espère présenter en conseil des ministres durant la deuxième quinzaine de juillet.

Avec Julien Ponthus, Cyril Altmeyer et John Irish, édité par Yves Clarisse

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  • jmprono le lundi 29 avr 2013 à 19:09

    En cas de nouvelle révolte dans les banlieues, qui nous défendra contre l'ennemi intérieur, qui nous aidera à reconquérir les enclaves étrangères en France ?

  • M5441845 le lundi 29 avr 2013 à 18:51

    Le problème est il le budget des armées ou la sécurité de la France? Le terme sécurité n'apparait même pas dans l'article. A moins que l'on considère que ce sont les kalachnikov disséminées dans les banlieues qui assurent la sécurité du pays.

  • dhote le lundi 29 avr 2013 à 14:20

    C'est précisément votre perspective de l'avenir M2280901 qui devrait nous conduire à garder notre armée.

  • M3032020 le lundi 29 avr 2013 à 13:02

    Une armée européenne avec une politique militaire commune. Il n'y a que ça de vrai.Il est fini le temps de De Gaulle et de sa politique à vouloir jouer tout seul dans la cours des grands

  • birmon le lundi 29 avr 2013 à 12:58

    Depuis le début des années 8O, aucune des lois de programmations militaires votées en aval des livres blancs successifs n' a été respectées. Elles sont revues à la baisse avant de terminer leur mise en oeuvre avec à la clef une diminution constante des capacités. Les 24 000 CDD d'engagés volontaires supprimés seront passés sous silence.C'est pourtant plus que Peugeot,Arcelor-Mittal et Petroplus réunis !

  • hgourg le lundi 29 avr 2013 à 12:32

    on a plus d'armée mais on a une armée de fonctionnaires ... tout est dit.

  • M2280901 le lundi 29 avr 2013 à 11:58

    plus besoin d'armée avec la charia qui va être imposée aux français dans les années à venir

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