L'armée française au Mali s'empare de l'aéroport de Gao

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SOLDATS FRANÇAIS EN PARTANCE POUR LE MALI
SOLDATS FRANÇAIS EN PARTANCE POUR LE MALI

PARIS/KONNA, Mali (Reuters) - Les forces françaises se sont emparées de la zone de l'aéroport et d'un pont sur le fleuve Niger à Gao, la principale ville du nord-est du Mali, a annoncé samedi le ministre français de la Défense.

Au Mali, un officier français précise que les soldats des forces spéciales françaises font face à des actes de "guérilla" des rebelles islamistes qui, dit-il, se sont "fondus parmi la population locale".

"Les terroristes djihadistes qui ont affronté les armées malienne et française ont vu nombre de leurs moyens mobiles et de leurs sites logistiques détruits", a ajouté Jean-Yves Le Drian dans un bref communiqué, en adressant ses "plus vives félicitations" aux unités françaises impliquées.

Au total, 3.700 militaires français sont aujourd'hui engagés dans l'opération Serval, entrée dans sa troisième semaine, qui vise la reconquête du nord du Mali aux mains de rebelles islamistes, dont 2.500 sur le territoire malien.

Un officier de l'armée française présent au Mali a précisé à Reuters que les forces spéciales étaient confrontées à une situation "un peu compliquée" à Gao. "Les rebelles se sont fondus parmi la population locale. Ils pratiquent le harcèlement. L'opération est toujours en cours, c'est un peu compliqué", a-t-il expliqué.

Les forces au sol sont appuyées par des moyens aériens, a-t-il ajouté.

Gao, à 950 km environ au nord-est de Bamako, est avec Tombouctou et Kidal l'une des trois principales villes du Nord-Mali, tombé sous la coupe des islamistes à la suite du coup d'Etat militaire de mars 2012 dans la capitale malienne.

L'annonce de la prise de la zone de l'aéroport, et de combats en cours, confirme que les forces françaises et maliennes progressent rapidement dans leur offensive lancée voici deux semaines de Konna, dans le centre, vers le nord-est, pour reprendre les territoires conquis l'an passé par les islamistes d'Ansar Dine, du Mouvement pour l'unicité et le djihad en Afrique de l'Ouest (Mujao) et d'Al Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi).

Yann Le Guernigou à Paris, Richard Valdmanis à Konna et David Lewis à Dakar, édité par Henri-Pierre André

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