L'archevêque Oscar Romero béatifié à San Salvador

le , mis à jour à 20:39
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par Nelson Renteria SAN SALVADOR, 23 mai (Reuters) - L'archevêque salvadorien Oscar Romero, assassiné en 1980 par un escadron de la mort, a été béatifié samedi, dernière étape avant la canonisation. Des catholiques venus du monde entier se sont mêlés à d'anciens rebelles marxistes du temps de la guerre civile parmi la foule de 250.000 personnes qui était rassemblée dans la capitale, San Salvador, pour la cérémonie, qui a été dirigée par le cardinal Angelo Amato, dépêché pour l'occasion par le pape François. François, premier pape originaire d'Amérique latine, a réenclenché le processus de béatification de Mgr Romero peu après son élection au pontificat en mars 2013. Ce processus avait été bloqué sous les papes Jean Paul II et Benoît XVI car ils jugeaient l'archevêque salvadorien trop proche de la théologie de la libération, mouvement radical qui mettait l'accent sur le soutien aux pauvres et la lutte contre les injustices. La chemise ensanglantée que portait Mgr Romero le jour de son assassinat a été exhibée samedi parmi la foule, au sein de laquelle se trouvaient des milliers de personnes qui ont campé sur place depuis vendredi. "Je prenais sa main et la baisais chaque dimanche après la messe", a témoigné Virginia Sanchez, âgée de 87 ans, ancienne membre de la congrégation de Mgr Romero. "Maintenant, nous sommes heureux, car il priera pour nous et pour cette violence que nous traversons". Né en 1917 dans une ville de montagne proche du Honduras, l'archevêque de San Salvador a été assassiné le 24 mars 1980 alors qu'il disait une messe dans la chapelle d'un hôpital. Dans ses homélies, il s'élevait fréquemment contre la répression et la misère. La guerre civile au Salvador, l'un des conflits les plus sanglants de la "guerre froide", a fait dans les 75.000 morts et s'est terminée par un accord de paix conclu en 1992. (Eric Faye pour le service français)

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