L'arche de confinement de Tchernobyl en place

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    par Pavel Polityuk 
    TCHERNOBYL, Ukraine, 29 novembre (Reuters) - La plus grande 
structure terrestre mobile jamais construite est venue coiffer 
mardi la centrale nucléaire de Tchernobyl dont elle devra isoler 
pendant une centaine d'années le réacteur n°4 et son sarcophage 
endommagé.  
    Aux premières heures du 26 avril 1986, la fusion de ce 
réacteur a projeté dans l'atmosphère des nuages chargés de 
particules radioactives dont les effets sanitaires se font 
encore sentir aujourd'hui. La catastrophe la plus grave de 
l'histoire du nucléaire civil a fait 50.000 déplacés et mis en 
évidence les déficiences du système soviétique. 
    Des tonnes de béton ont alors été coulées à la hâte sur le 
réacteur pour stopper la propagation des particules 
radioactives, mais une solution plus durable a été mise à 
l'étude en 2001 et la construction de l'arche de confinement a 
débuté onze ans plus tard.  
    Quatre jours ont été nécessaires pour la placer au-dessus du 
site. Visible à des kilomètres, elle permettra d'achever le 
démantèlement du réacteur. 
    La construction de l'ouvrage a été réalisée par Novarka, un 
consortium rassemblant les entreprises françaises Vinci 
Construction et Bouygues Construction. Au total, la construction 
et la mise en place ont coûté deux milliards d'euros.  
    Une quarantaine de pays ont participé au financement, 
coordonné par la Banque européenne pour la reconstruction et le 
développement (BERD).  
     
    "DÉFI TECHNOLOGIQUE UNIQUE AU MONDE"      
    "Que la terre entière constate aujourd'hui ce dont l'Ukraine 
et le reste du monde sont capables quand ils unissent leurs 
forces, comment nous sommes parvenus à protéger le monde de la 
contamination et des menaces nucléaires", a déclaré le président 
ukrainien Petro Porochenko.  
    L'hyperstructure de 257 mètres de long, 162 de large et 108 
de haut pour un poids total de 36.000 tonnes a été conçue pour 
résister à des températures et des conditions atmosphériques 
extrêmes, ainsi qu'à la corrosion.  
    "Nous sommes très fiers d'avoir pu contribuer activement à 
la réalisation de ce défi technologique unique au monde", dit 
Nicolas Caille, directeur du projet Novarka, dans un communiqué 
diffusé par Vinci.  
    "L'arche de confinement de Tchernobyl est une véritable 
prouesse d'ingénierie qui permettra d'offrir des conditions de 
sécurité optimales au peuple ukrainien pour les 100 prochaines 
années", ajoute-t-il.  
    Malgré la mise en place de l'arche, une zone de 2.600 
kilomètres carrés autour du site - une surface équivalente à 
celle du Luxembourg - resteront inhabitables et interdits aux 
visiteurs.  
 
 (Jean-Philippe Lefief pour le service français, édité par 
Jean-Stéphane Brosse) 
 
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