L'Allemagne demande des informations sur le F-35 de Lockheed

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    par Andrea Shalal 
    BERLIN, 17 mai (Reuters) - L'Armée de l'air allemande, qui 
devra renouveler sa flotte d'avions de chasse sur une période 
s'étalant de 2025 à 2035, a demandé récemment au Pentagone des 
informations confidentielles sur le F-35 de Lockheed Martin 
 LMT.N . 
    La lettre envoyée par le commandement aérien, dont Reuters a 
pris connaissance, précise que le gouvernement n'a pas encore 
autorisé l'ouverture d'un marché public et qu'il n'a aucune 
préférence particulière pour le type d'avion susceptible d'être 
retenu. 
    On peut y lire que le ministère de la Défense procèdera à 
"un examen approfondi des solutions disponibles sur le marché, y 
compris le F-35, dans le courant de l'année", dans l'optique 
d'émettre une "lette d'intention officielle" dans le courant de 
l'année. 
    L'intérêt manifesté par l'Allemagne pour le F-35, l'avion de 
combat le plus cher et le plus à la pointe de l'US Army, 
pourrait surprendre dans la mesure où le pays fait partie du 
consortium de quatre nations qui a conçu l'Eurofighter Typhoon 
de quatrième génération. 
    L'Eurofighter est construit par Airbus  AIR.PA , BAE Systems 
 BAES.L  et Leonardo  LDOF.MI . 
    L'Allemagne devra remplacer sa flotte d'avions de combat de 
quatrième génération, composée de Tornado en service depuis 1981 
et d'Eurofighter, entre 2025 et 2035. Le F-35 est considéré 
comme un appareil de cinquième génération, étant donné ses 
capacités furtives qui lui permettent de déjouer la surveillance 
des radars. 
    La Grande-Bretagne, les Pays-Bas, la Norvège, la Turquie et 
l'Italie, tous alliés de l'Allemagne au sein de l'Otan, sont 
déjà clients du F-35 et d'autres pays tels que la Suisse, la 
Belgique et la Finlande envisagent d'en acquérir. 
    La lettre de Berlin a été rédigée dans un contexte 
d'aggravation des tensions entre l'Occident et la Russie et des 
responsables de l'Otan observent que les manoeuvres navales de 
Moscou sont à présent plus amples que lors de la Guerre froide. 
    L'initiative allemande a peut-être pour but de donner à 
Berlin la haute main dans les négociations avec ses partenaires 
européens sur le développement d'une nouvelle génération de 
chasseurs. Mais l'achat d'avions américains risquerait de 
susciter une certaine résistance en Allemagne même, de la part 
des syndicats en particulier. 
    Des sources militaires estiment cependant qu'acheter le F-35 
ne serait pas dénué d'intérêt car les prix d'achat des appareils 
américains baissent régulièrement alors que le développement de 
l'Eurofighter se heurte à des difficultés techniques. 
     
    UN BRIEFING DE HUIT HEURES 
    La lettre de l'Armée de l'air stipule qu'une petite équipe 
d'officiers s'emploie à rassembler des données pour préparer une 
analyse détaillée des différents choix possibles.  
    Cette équipe travaille en étroite collaboration avec une 
équipe dédiée ("Task Force Future Air Combat System") du 
ministère de la Défense, dont le but est de soumettre une 
recommandation vers la mi-2018.  
    "Afin de bien appréhender les technologies de pointe du 
F-35, l'Armée de l'air sollicite un compte rendu confidentiel 
des capacités du F-35 en général et plus particulièrement de ses 
suites de capteurs, de sa gestion de l'information et de ses 
capacités opérationnelles", lit-on dans le courrier. 
    Celui-ci ajoute qu'une vidéoconférence proposée par des 
responsables américains à Bonn serait un moyen d'accélérer la 
procédure.  
    Selon une source au fait des programmes d'armement 
américains, le point d'information confidentiel réclamé par 
l'Allemagne durerait sans doute huit heures à peu près. 
    Dans la mesure où l'Allemagne ne fait partie du consortium 
international qui a financé le développement de l'avion, la 
demande de Berlin doit d'abord être autorisée par Washington. De 
l'avis de certains responsables américains, l'octroi d'une 
nécessaire licence commerciale ne présenterait aucun problème. 
    Les services du Pentagone chargés du F-35 se sont refusés à 
tout commentaire sur la lettre. Lockheed Martin n'a fait aucune 
déclaration sur le sujet dans l'immédiat. 
    Le F-35 équipe à la fois l'US Air Force et le corps des 
Marines. Quelques exemplaires de l'avion ont effectué le mois 
dernier leur premier déploiement opérationnel en Estonie à 
l'occasion de manoeuvres conjointes avec d'autres appareils 
américains ou d'autres pays de l'Otan. 
    L'US Air Force a par ailleurs annoncé ce mois-ci que le F-35 
serait sans doute présenté au Salon du Bourget en juin.  
     
 
 (Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par) 
 

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  • charleco il y a 3 mois

    Le F-35 a coûté la peau des fesses et il est déjà obsolète. Les Allemands vont encore se faire avoir, surtout s'ile le reçoivent en kit...