L'alerte rouge aux avalanches déclenchée pour la première fois

AFP Video le 15/01/2013 à 21:54
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Les Pyrénées-Atlantiques et les Hautes-Pyrénées ont été placées mardi en état d'alerte maximale devant un risque exceptionnel de puissantes avalanches pouvant menacer les routes et peut-être même les habitations, entraînant le déclenchement d'une alerte rouge aux avalanches pour la première fois en France.

Si l'Hexagone a déjà connu des alertes rouges, devant la tempête Klaus de janvier 2009 par exemple, c'est la première fois qu'on décrète ce niveau de vigilance pour les avalanches depuis 2001 et l'instauration de l'actuel système d'alerte météorologique, a indiqué Météo France.

Les autorités s'attendent à un évènement d'une intensité inconnue depuis décembre 1990 dans les Pyrénées.

"On s'attend à des coulées d'avalanches, à de grosses avalanches même, qui pourront couper les routes et peut-être bousculer des habitations isolées", a expliqué Patrick Bornuat, ingénieur à la cellule avalanches de Météo France Pyrénées.

Pas d'inquiétude pour les villages, a-t-il assuré, car les autorités s'emploient de longue date à éloigner les populations des couloirs d'avalanches référencés. La vigilance rouge cible une fenêtre de 0H00 à 12H00 mercredi, a-t-il précisé. Elle ne concerne pas la totalité des deux départements, mais seulement les massifs Aspe-Ossau (Pyrénées-Atlantiques) et Haute-Bigorre (Hautes-Pyrénées).

Toutefois, a-t-il souligné, dans ces zones, les avalanches pourraient prendre des trajectoires inattendues et, si la menace est moindre en dehors des massifs concernés, "quasiment la totalité des Pyrénées est en (vigilance) orange, ce qui veut dire que des avalanches, il va y en avoir ailleurs aussi, de l'Andorre (...) jusqu'au Pays basque". "On a une situation dangereuse", a-t-il prévenu.

Dix autres départements du grand Sud-Ouest sont en vigilance orange: Charente, Dordogne, Corrèze, Lot, Aveyron, Tarn-et-Garonne, Tarn, Aude, Ariège et Haute-Garonne. Dans la plupart de ces départements, les risques sont liés aux chutes de neige attendues et au verglas. Dans les deux derniers, Ariège et Haute-Garonne, Météo France craint également des avalanches.

Dans certains départements, comme dans l'Aude ou le Tarn, les transports scolaires seront suspendus mercredi. Ils le seront partiellement en Haute-Garonne.

L'accès à l'Andorre par l'Ariège est bloqué depuis mardi matin avec la fermeture de la route nationale 20 à cause du risque élevé de coulées de neige. Le préfet des Hautes-Pyrénées a décidé de fermer les départementales 118 et 918 menant aux stations de ski de Piau-Engaly et de La Mongie.

Quasiment toutes les stations des Hautes-Pyrénées devraient être fermées mercredi, à l'instar des stations de Gavarnie, Hautacam et Cauterets, selon la préfecture.

Le danger s'explique mécaniquement. Depuis dimanche, la neige est tombée en abondance sur les hauteurs dans un air très froid, et cette neige, légère, est dispersée irrégulièrement par un vent fort, a expliqué une autre spécialiste de Météo France, Corinne Mithieux. L'autre perturbation annoncée devrait apporter une neige très humide, plus lourde, qui va se poser sur un manteau instable et qui risque de le faire partir. Le manteau neigeux sera encore fragilisé par le bas par les pluies attendues à faible altitude.

Mardi après-midi déjà, "il y a eu (') une coulée de neige" à Accous qui a coupé la nationale 134, a indiqué le maire de ce village de 450 habitants des Pyrénées-Atlantiques. La route "a été rétablie ensuite pour les véhicules, mais interdite aux camions. A partir de 21H00 ce (mardi) soir, elle sera coupée pour tous les véhicules", a-t-il précisé.

Les conseils de Météo France et des autorités: éviter, si possible, tous les déplacements sur les routes en altitude et suivre à la lettre les instructions en vigueur dans les stations de ski et les communes de montagne.

La crainte ne se limite cependant pas aux avalanches. La préfecture des Pyrénées-Atlantiques surveille attentivement la Nive et la Nivelle, qui ont déjà connu des crues "assez marquées pour la saison" et qui menaçaient de monter dans la nuit de mardi à mercredi.

Ailleurs en France, la vigilance orange neige-verglas a été levée par Météo France mardi en début d'après-midi pour 14 départements de l'Est.

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