L'Agridrone, de la ferme familiale à l'Exposition de Milan

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BORDEAUX (Reuters) - En cinq ans, le créateur de la société Airinov, Romain Faroux, est passé de l'expérimentation d'un drone à vocation agricole dans une ferme du Poitou à la place de leader du secteur, célébrée au pavillon France à l'Exposition universelle de Milan.

Avec deux jeunes ingénieurs qui avaient développé des drones pour leur thèse de fin d'études, il a construit le prototype en 2010 dans la grange de la ferme familiale à Mauprévoir (Vienne).

Romain Faroux a ensuite mis au point en partenariat avec l'Inra (Institut national de la recherche agronomique) un capteur susceptible d'obtenir des images et des données "dix à vingt fois plus précises que celles d'un satellite".

Les informations récoltées après un survol, synthétisées sous forme de cartes et transmises à l'Inra vont permettre de générer des économies d'échelle en engrais et d'améliorer les rendements en adaptant les soins à chaque parcelle.

Avec l'apport de capitaux injectés dans la société par le société Parrot, leader français du drone grand public, Airinov, qui avait fabriqué jusque-là ses propres drones, s'est concentré sur l'élaboration et la fabrication de ses capteurs.

"Agridrone est un drone fabriqué par Parrot avec un capteur et divers équipements d'Airinov", précise Romain Faroux depuis le siège de sa société à Paris.

En France, aujourd'hui, 5.000 agriculteurs utilisent collectivement son Agridrone au sein des coopératives et des chambres agricoles, contre 300 en 2013.

"Avec le développement prévu, les coûts vont baisser et l'usage personnel fortement progresser. Il y a en France 75.000 agriculteurs céréaliers à qui s'adresse l'Agridrone. On prévoit qu'il y aura 20.000 utilisateurs d'ici trois ans pour un millier d'Agridrone", pense le fondateur d'Airinov.

De sa ferme poitevine Airinov est maintenant passé à l'Exposition universelle de Milan, qui se déroule de mai à octobre, pour y défendre la technologie Made In France.

(Claude Canellas, édité par Yves Clarisse)

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