L'agence spatiale européenne sans nouvelle de son module sur Mars

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 (Actualisé avec communiqué de l'ESA) 
    FRANCFORT/BERLIN, 20 octobre (Reuters) - Le module européen 
Schiaparelli qui est arrivé mercredi sur Mars ne donne aucun 
signe d'activité et son sort préoccupe les scientifiques qui 
ignorent s'il s'est posé sans encombre ou s'il s'est écrasé, a 
déclaré jeudi l'Agence spatiale européenne (ESA). 
    "Il y a eu deux survols (par des satellites) et aucun signal 
n'a été reçu", a déclaré Andrea Accomazzo, responsable de la 
conduite des opérations. 
    Le module de la mission russo-européenne ExoMars a pour 
tâche principale de tester des technologies en vue de l'envoi 
sur la planète rouge d'un robot explorateur en 2020. 
    L'Agence spatiale européenne juge que la première partie de 
la mission Schiaparelli est un succès puisqu'elle a permis de 
transmettre les données sur son entrée dans l'atmosphère 
martienne, sur le déploiement de son parachute et l'éjection de 
son bouclier thermique. 
    Ses propulseurs, qui devaient contribuer à ralentir sa 
descente, semblent en revanche n'avoir fonctionné que quelques 
secondes, un laps de temps beaucoup plus court que prévu. 
    "Nous devons savoir ce qu'il s'est passé au cours des toutes 
dernières secondes avant qu'il ne se pose", a déclaré David 
Parker, directeur des programmes de vols habités et 
d'exploration robotique à l'ESA. 
    "Une analyse partielle des données confirme que les étapes 
d'entrée et de descente se sont passées comme prévu, mais que 
des divergences par rapport au scénario de référence ont 
commencé à apparaître à partir de l'éjection du bouclier 
thermique arrière et du parachute", a expliqué l'ESA dans un 
communiqué. 
    "Il semble que cette éjection se soit produite plus tôt que 
prévu, mais il faudra attendre que l'ensemble des données aient 
été analysées pour en avoir la certitude." 
    La mission Schiaparelli est la deuxième tentative européenne 
après l'échec en 2003 du module britannique Beagle 2. 
 
 (Maria Sheahan et Victoria Bryan; Nicolas Delame pour le 
service français) 
 
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