L'agence spatiale européenne sans nouvelle de son module sur Mars

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    FRANCFORT/BERLIN, 20 octobre (Reuters) - Le module européen 
Schiaparelli qui s'est posé mercredi sur Mars ne donne aucun 
signe d'activité et son sort préoccupe les scientifiques qui 
ignorent s'il a "amarsi" sans encombre ou s'il s'est écrasé, a 
dit jeudi l'Agence spatiale européenne. 
    "Il y a eu deux survols (par des satellites) et aucun signal 
n'a été reçu", a déclaré Andrea Accomazzo, responsable de la 
conduite des opérations. 
    Le module de la mission russo-européenne ExoMars a pour 
tâche principale de tester des technologies en vue de l'envoi 
sur la planète rouge d'un robot explorateur en 2020. 
    L'Agence spatiale européenne juge que la première partie de 
la mission Schiaparelli est un succès puisqu'elle a permis de 
transmettre les données sur son entrée dans l'atmosphère 
martienne, sur le déploiement de son parachute et l'éjection de 
son bouclier thermique. 
    Ses propulseurs, qui devaient contribuer à ralentir sa 
descente, semblent en revanche n'avoir fonctionné que quelques 
secondes, un laps de temps beaucoup plus court que prévu. 
    "Nous devons savoir ce qu'il s'est passé au cours des toutes 
dernières secondes avant qu'il ne se pose", a déclaré David 
Parker, directeur des programmes de vols habités et 
d'exploration robotique à l'ESA. 
 
 (Maria Sheahan and Victoria Bryan, Nicolas Delame pour le 
service français) 
 
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