L'Afrique du Sud lance son projet d'extension du parc nucléaire

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LANCEMENT D'UN PROJET D'EXTENSION DU PARC NUCLÉAIRE EN AFRIQUE DU SUD
LANCEMENT D'UN PROJET D'EXTENSION DU PARC NUCLÉAIRE EN AFRIQUE DU SUD

JOHANNESBURG (Reuters) - Le gouvernement sud-africain a donné le coup d'envoi d'un processus qui pourrait conduire à une augmentation de 9.600 mégawatts de sa capacité de production d'électricité d'origine nucléaire, a annoncé dimanche le ministère de l'Energie.

La première étape de ce processus, a-t-il précisé, consistera en un appel à propositions ouvert au secteur nucléaire, les propositions éventuelles devant faire l'objet d'un examen détaillé par le gouvernement avant le lancement d'un appel d'offres formel.

Le ministère n'a pas précisé le calendrier du processus mais le projet d'augmentation de la capacité du parc nucléaire sud-africain porte sur les 15 prochaines années.

L'Afrique du Sud exploite déjà une centrale nucléaire, celle de Koeberg, près du Cap, mais elle reste très dépendante du charbon pour répondre à ses besoins d'électricité.

Les coupures de courant restent fréquentes et pèsent sur la croissance économique et le Trésor a annoncé en octobre avoir constitué une première provision de 200 millions de rands (12 millions d'euros) pour couvrir les coûts à venir liés à la construction de nouvelles centrales nucléaires.

Le coût global de l'option nucléaire fait toutefois l'objet d'un débat. Certains analystes estiment que le projet nécessitera jusqu'à 1.000 milliards de rands d'investissements, un montant critiqué par l'opposition, qui fustige aussi le manque de transparence des procédures d'attribution des contrats publics.

L'ancien ministre des Finances Nhlanhla Nene a promis que le programme nucléaire serait transparent et son successeur, Pravin Gordhan, a déclaré que ses services veilleraient au maintien d'une politique budgétaire prudente, y compris en matière de dépenses liées la construction éventuelle de nouveaux réacteurs.

(Ed Stoddard; Marc Angrand pour le service français)

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