L'actrice américaine Lauren Bacall s'est éteinte

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LAUREN BACALL EST MORTE
LAUREN BACALL EST MORTE

par Bill Trott

(Reuters) - L'actrice américaine Lauren Bacall, qui formait à la ville comme à l'écran un couple mythique avec l'acteur Humphrey Bogart, est morte mardi à l'âge de 89 ans.

L'annonce du décès a été faite par les représentants de la succession Bogart sur un compte Twitter authentifié.

L'actrice glamour, dont la voix rauque et le regard clair aux paupières lourdes étaient la marque, avait épousé Humphrey Bogart en 1945. Elle était restée mariée à la star jusqu'à la mort de celui-ci d'un cancer en 1957. Ils avaient deux enfants.

Le public l'appelait Lauren, le nom que lui avait donné le réalisateur Howard Hawks, ses amis l'appelaient par son vrai prénom Betty. Pour Bogart, elle était "baby".

Betty Joan Perske, née le 16 septembre 1924 à New York, était appelée à devenir une star. Une photo d'elle publiée par le magazine Harper's Bazaar pour qui elle avait l'habitude de poser, fut remarquée par l'épouse de Howard Hawks.

La jeune débutante - elle avait joué de petit rôles au théâtre - n'avait que 19 ans quand le réalisateur-producteur la choisit pour son premier film, "Le Port de l'Angoisse" (1944), adaptation du roman d'Hemingway "To Have and have not". Ce long métrage est resté dans les annales d'Hollywood pour la célèbre réplique de Bacall à Bogart : "Si vous avez besoin de moi, vous n'avez qu'à siffler. Vous savez siffler, Steve ? Vous rapprochez vos lèvres comme ça et vous soufflez !

Les deux se marient l'année suivante après la fin du troisième mariage de l'acteur avec l'actrice Mayo Methot.

Bacall, qui tirait son nom de scène du nom de jeune fille de sa mère, Bacal, a tourné avec "Bogie" dans "Le grand sommeil" de Howard Hawks (1946), les Passagers de la nuit de Delmer Daves (1947) et Key Largo de John Huston (1948).

Au total, l'actrice surnommée "The Look" aura tourné dans plus de 30 films dont "Comment épouser un millionnaire" de Jean Negulesco (1953) et le Crime de l'Orient-Express de Sidnet Lumet (1974), "Prêt-à-porter" de Robert Altman (1994) ou encore "Dogville" de Lars von Trier (2002).

Après la mort de Bogart en 1957, Lauren Bacall a eu une liaison médiatisée avec Frank Sinatra et un mariage houleux de huit années avec l'acteur Jason Robards, dont elle a eu un fils, Sam, devenu acteur.

Elle s'était expliquée sur son surnom "The Look". "Je tremblais si nerveusement que la seule façon de pouvoir garder la tête immobile était d'abaisser le menton pratiquement à la poitrine et de regarder Bogie. Ce fut le début de 'The Look'."

Lauren Bacall avait été récompensée d'un Oscar d'honneur pour l'ensemble de sa carrière en 2009 "pour son "rôle central joué pendant l'âge d'or du cinéma".

(Danielle Rouquié pour le service français)

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