L'accord d'association Ukraine-UE adopté par les parlements

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(Actualisé avec précision § 11-12) par Pavel Polityuk KIEV, 16 septembre (Reuters) - Le Parlement ukrainien a validé mardi l'accord d'association et de libre-échange avec l'Union européenne, un projet de rapprochement au coeur de la crise actuelle en Ukraine. L'accord a été adopté à l'unanimité des 355 parlementaires ayant pris part au vote. Le Parlement européen en a fait de même quasi simultanément, avec 535 voix pour, 127 contre et 35 abstentions. Le refus de l'ex-président ukrainien Viktor Ianoukovitch de signer ce texte en novembre a déclenché en Ukraine un mouvement de contestation qui, après des semaines de confrontation violente avec les forces de l'ordre à Kiev, a abouti à sa chute en février. En réaction à la prise de pouvoir des partisans d'un rapprochement avec l'UE s'est ensuite développée dans l'est de l'Ukraine une insurrection séparatiste pro-russe, que Kiev, l'UE et les Etats-Unis disent soutenue par Moscou. "Aucun pays n'a jamais payé un si lourd tribut pour devenir Européen", a commenté le nouveau président ukrainien Petro Porochenko, évoquant les manifestants morts dans les rassemblements contre Ianoukovitch et les soldats tués dans les combats contre les séparatistes. Porochenko s'est exprimé en direct avant le vote du Parlement européen, où la séance du Parlement ukrainien était retransmise sur des écrans dans l'hémicycle de Strasbourg. "Qui, après ceci, s'opposera à la perspective d'adhésion de l'Ukraine à l'Union européenne? C'est le premier pas sur cette voie qui a été franchi", a poursuivi le président ukrainien. L'accord d'association doit encore être ratifié par les 28 Etats membres de l'UE pour entrer en vigueur. REPORT DU VOLET COMMERCIAL Les deux parties sont toutefois convenues la semaine dernière de repousser à 2016 l'application de son volet commercial, à savoir l'abaissement des droits de douanes réciproques, en prévision d'une poursuite des négociations avec la Russie, hostile à ce rapprochement entre l'Ukraine et l'UE. L'Ukraine continuera néanmoins de bénéficier jusqu'au 1er janvier 2016 d'un régime d'accès privilégié aux marchés de l'UE qui lui a été accordé sans contrepartie. "Notre économie nationale dispose d'un an et demi pour devenir compétitive et se préparer à la concurrence avec les marchés européens", s'est félicité Porochenko, remerciant l'Europe "pour ce bonus de plusieurs milliards d'euro". La Russie, qui dément toute intervention dans l'est de l'Ukraine, menaçait de taxer les importations ukrainiennes dès le 1er novembre si l'accord entrait en vigueur comme prévu à cette date. Elle a accepté d'y renoncer dans l'immédiat. Le report de l'ouverture des marchés entre les deux partenaires, quatre jours avant le vote des deux parlements, a été sévèrement jugé par certains eurodéputés. "Si nous ne remettons pas en cause le vote en faveur de cet accord, nous sommes extrêmement furieux que le Parlement soit méprisé de cette façon", a dit l'écologiste français Yannick Jadot lors d'une conférence de presse. "On a l'impression que (le président russe Vladimir) Poutine a obtenu par les armes ce qu'il n'avait pas réussi à obtenir avec Ianoukovitch", a-t-il ajouté. Président du groupe des socialistes et démocrates, Gianni Pitella a pour sa part prédit que "cette décision (de report) aura un impact négatif". (avec Gilbert Reilhac à Strasbourg; Bertrand Boucey et Henri-Pierre André pour le service français)

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