Kobe Bryant ou l'amour du soccer

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Kobe Bryant ou l'amour du soccer
Kobe Bryant ou l'amour du soccer

Ce jeudi matin, une page de la NBA s'est tournée avec le départ à la retraite de l'un des joueurs les plus marquants de l'histoire de la ligue : Kobe Bryant. Une légende du basket qui a un amour avoué pour le foot.

"De six à 14 ans, je jouais au football tous les jours. C'est mon sport préféré." Une phrase que beaucoup de monde a prononcée ou entendue. La trouver dans une interview sur le site de la FIFA ? Pas anormal. Mais elle prend une tout autre tournure quand elle sort de la bouche de Kobe Bryant. Le meilleur marqueur de l'histoire des Los Angeles Lakers ne cache pas son amour pour le foot. Mais comment un joueur qui a inspiré toute une génération de basketteurs peut en réalité préférer le "soccer" ? Il faut revenir à son enfance. Fils de Joe Bryant, basketteur professionnel, il le suit au gré de ses changements de clubs en Europe. De 1984 à 1991, c'est en Italie que le daron foule les parquets, avant une pige au FC Mulhouse Basket. Le fiston a alors tout le temps de découvrir le football avec ses camarades italiens, tombant amoureux du Milan AC de Gullit, Van Basten et Baresi. "J'ai commencé comme gardien parce que j'avais des bras très longs. Par la suite, quand j'ai commencé à avoir l'habitude d'avoir un ballon dans les pieds, je jouais milieu de terrain", avoua-t-il au Daily News. C'est depuis Reggio Emilia que le futur quintuple champion NBA verra la Squadra Azzurra finir troisième de sa Coupe du monde. Mais une fois cet interlude européen fini, le petit Kobe n'a plus trouvé assez de coéquipiers pour jouer au soccer dans son quartier de Philadelphie. C'est alors qu'il se penche exclusivement sur le basket.

Trois Coupes du monde à son actif


"Si j'avais continué à jouer, j'aurais pu devenir un des meilleurs", avançait-il, avec sa modestie légendaire, lors d'un point presse en début de saison. Mais aujourd'hui, l'Américain est conscient de ses limites sur les terrains verts : "Quand je réussis un geste technique, ce n'est jamais fait exprès", se justifiait-il au Los Angeles Times après un match de charité. Les stars du ballon rond n'en ont que faire, vu qu'elles sont fans de lui. De Kaká à l'équipe féminine des USA, en passant par Lukaku, elles l'ont exposé au grand jour sur les réseaux sociaux. Un trophée de MVP, deux médailles d'or olympique et 33 000 points en NBA plus tard, "Black Mamba" n'oublie pas son amour de jeunesse. Un voyage en Allemagne pour la Coupe du monde 2006, un en Afrique du Sud quatre ans plus tard, et…


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