Karim Benzema mis en examen dans l'affaire Valbuena

le , mis à jour à 14:02
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KARIM BENZEMA MIS EN EXAMEN
KARIM BENZEMA MIS EN EXAMEN

VERSAILLES, Yvelines (Reuters) - L'attaquant des Bleus Karim Benzema a été mis en examen jeudi dans une affaire de chantage présumé aux dépens de son coéquipier Mathieu Valbuena et placé sous contrôle judiciaire, ce qui complique son statut dans l'équipe de France de football.

Le joueur du Real Madrid, âgé de 27 ans, encourt cinq ans d'emprisonnement et 75.000 euros d'amende.

Il a été mis en examen "des chefs de complicité de tentative de chantage et participation à une association de malfaiteurs en vue de la préparation d'un délit puni d'au moins cinq ans d'emprisonnement", précise le procureur de Versailles dans un communiqué.

Karim Benzema avait été placé en garde à vue mercredi matin.

Il a été placé sous contrôle judiciaire "avec l’interdiction d’entrer en contact de quelque façon que ce soit" avec Mathieu Valbuena "et les autres mis en examen", indique le parquet.

Dans le cadre d'une information judiciaire ouverte le 31 juillet dernier, les enquêteurs tentent de déterminer le rôle éventuel de Karim Benzema, entendu jusque-là par la police judiciaire de Versailles, dans une tentative d'extorsion de fonds.

Les maîtres-chanteurs présumés auraient été en possession d'une vidéo intime embarrassante pour Mathieu Valbuena, son partenaire en équipe de France, dit-on de source proche de l'enquête.

Karim Benzema nie toute implication dans ce chantage présumé et est "de tout coeur avec son ami" Mathieu Valbuena, qui évolue à Lyon, a déclaré son avocat à sa sortie du palais de justice de Versailles.

BENZEMA "PROCLAME SON INNOCENCE"

Des médias ont allégué que le footballeur avait reconnu sa participation durant son audition, ce que conteste formellement Me Sylvain Cormier.

"C'est effarant de lire des choses pareilles dans la presse. Il proclame son innocence", a-t-il dit à des journalistes en dénonçant des "mensonges".

"Il est vraiment de tout coeur avec son ami Mathieu Valbuena. Lui aussi a subi, d'ailleurs, les mêmes tentatives. Il n'a pris aucune part, je dis bien aucune part à un chantage ou une tentative de chantage", a-t-il souligné.

Djibril Cissé, ancien attaquant des Bleus, avait été placé en garde à vue le 13 octobre dans ce dossier et relâché sans qu'aucune charge ne soit retenue contre lui.

Mathieu Valbuena, milieu de terrain des Bleus, avait alors dit regretter sur Facebook le placement en garde à vue de son "ami". "Pour ce qui me concerne je n'ai rien à reprocher à Djibril qui s'est conduit en ami, en tentant de m'aider", avait-il écrit.

La mise en examen de Karim Benzema, relaxé en janvier 2014 avec le footballeur Franck Ribéry dans l'affaire dite "Zahia", intervient le jour de l'annonce de la liste des joueurs retenus pour affronter en matches amicaux l’Allemagne et l’Angleterre les 13 et 17 novembre prochains, dans le cadre des préparatifs de l'Euro 2016 organisé en France.

Blessé, Karim Benzema est actuellement éloigné des terrains.

Le sélectionneur de l'équipe de France Didier Deschamp avait fait signer en 2013 à ses joueurs un code de bonne conduite en prévenant que tout écart serait puni d'une éviction du groupe.

La charte prône notamment d'être "respectueux", "professionnel", "exemplaire" et "toujours soucieux du collectif".

(Sophie Louet avec Chine Labbé, Nicolas Bertin, Simon Carraud et Thierry Chiarello à Versailles, édité par Yann Le Guernigou)

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