Jusqu'à 140 morts dans l'attaque d'une base de l'armée afghane

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 (Actualisé avec premier bilan du ministère de la Défense, 
témoignage) 
    MAZAR-I-SHARIF, Afghanistan, 22 avril (Reuters) - Le bilan 
de l'attaque menée vendredi contre une base de l'armée afghane 
par des insurgés taliban s'est alourdi à 140 soldats tués au 
moins, a-t-on appris samedi auprès de responsables locaux. 
    Si ce nombre, communiqué par des responsables ayant requis 
l'anonymat, est confirmé, il s'agira de l'attaque la plus 
meurtrière commise contre une base militaire afghane. 
    Un grand nombre de militaires ont également été blessés et 
ce bilan est susceptible de s'alourdir encore, a prévenu un 
responsable des autorités à Mazar-i-Sharif, chef-lieu de la 
province de Balkh, dans le nord de l'Afghanistan, où s'est 
déroulée l'attaque. 
    A Kaboul, le ministère de la Défense a déclaré samedi que 
"plus de 100" soldats afghans avaient été tués et blessés dans 
l'attaque. 
    Les membres du commando taliban avaient revêtu des uniformes 
militaires. Ils ont frappé dans la base de Mazar-i-Sharif alors 
que des soldats sortaient d'une mosquée après les prières du 
vendredi et que d'autres prenaient leur repas. 
    Pour pénétrer dans le périmètre de la base, ils ont déclaré 
aux hommes en faction qu'ils transportaient des blessés et 
avaient besoin d'entrer d'urgence.  
    D'après les dernières informations disponibles, jusqu'à dix 
insurgés lourdement armés formaient le commando. Ils ont tiré au 
lance-roquettes RPG et aux fusils et fait exploser plusieurs 
ceintures d'explosifs, ont rapporté des responsables. 
    Un officier afghan blessé dans l'attaque a raconté que les 
soldats avaient été saisis par la confusion, ignorant qui les 
attaquaient. "C'était le chaos et je ne savais pas quoi faire. 
On entendait partout des coups de feu et des explosions", a-t-il 
dit. 
    Dans un communiqué publié samedi, Zabihullah Mujahid, 
porte-parole des taliban, a déclaré que cette attaque était un 
acte de représailles à la mort de plusieurs dirigeants du 
mouvement islamiste dans le nord du pays. 
    Il a précisé que quatre des assaillants étaient des 
sympathisants du mouvement infiltrés au sein des forces armées 
afghanes, une affirmation qui n'a pas été confirmée par 
l'état-major afghan. 
    Des militaires étrangers sont basés à Mazar-i-Sharif, 
notamment des militaires allemands. Selon un porte-parole du 
commandement opérationnel allemand, aucun militaire allemand n'a 
été touché.  
    La base abrite le QG du 209e corps d'armée de l'armée 
nationale afghane, chargé de la plus grande partie du nord de 
l'Afghanistan. 
    "Cette attaque contre le 209e corps d'armée montre la nature 
barbare des taliban", a réagi vendredi le général américain John 
Nicholson, commandant des forces de la mission Resolute Support 
de l'Otan en Afghanistan. 
 
 (Abdul Matin avec Hamid Shalizi à Kaboul; Nicolas Delame, 
Jean-Stéphane Brosse et Henri-Pierre André pour le service 
français) 
 
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