Julius Baer près de régler son litige fiscal aux USA

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 (Actualisé avec contexte, cours de Bourse, commentaire 
d'analyste) 
    ZURICH, 30 décembre (Reuters) - La banque privée suisse 
Julius Baer  BAER.VX  a annoncé mercredi avoir conclu un accord 
de principe avec les autorités américaines pour mettre un terme 
à son principal litige en cours, celui concernant des 
allégations d'aide à l'évasion fiscale de riches Américains. 
    Dans un communiqué, la troisième banque suisse cotée a 
précisé avoir provisionné près de 200 millions de dollars 
supplémentaires, ce qui portera à "547,25 millions de dollars" 
(501 millions d'euros) la charge totale qu'elle comptabilisera 
dans ses résultats annuels 2015. 
    A titre de comparaison, Credit Suisse  CSGN.VX  a écopé en 
2014 d'une amende de 2,5 milliards de dollars pour avoir aidé de 
riches clients à frauder le fisc aux Etats-Unis, et a en outre 
plaidé coupable dans une enquête ouverte au pénal. 
    Avant cela, en 2009, UBS  UBSG.VX  avait accepté de verser 
780 millions de dollars et de livrer les noms de certains de ses 
clients pour échapper à des poursuites pénales. 
    L'accord de principe conclu entre Julius Baer et le bureau 
du procureur du district Sud de New York, en charge de 
l'enquête, doit encore être avalisé par le département de la 
Justice, a précisé la banque. 
    L'enquête, qui dure depuis 2011, pourrait ainsi être close 
dans les trois premiers mois de 2016, a-t-elle ajouté. 
    Malgré les provisions supplémentaires, le gestionnaire de 
fortune a souligné qu'il dégagerait un résultat net positif sur 
l'exercice 2015 et qu'il était "correctement capitalisé avec un 
ratio de fonds propres (BRI) de 18,6% au 31 octobre 2015, bien 
au-dessus de l'objectif de 15%". 
    L'action Julius Baer a gagné jusqu'à 4,4% sur le marché 
suisse après l'annonce du groupe, le montant annoncé des 
nouvelles provisions étant bien inférieur à des chiffres qui 
avaient circulé dans la presse. 
    L'action a cependant réduit son avance, ne conservant plus 
qu'un gain de 1,80% à 47,61 francs à la mi-journée, sur fond 
d'interrogations quant à la somme totale dont la banque devra 
s'acquitter pour régler le dossier. 
    "L'exactitude de la provision additionnelle laisse présager 
que le règlement avec les autorités de New York n'est qu'une 
formalité, tandis que l'amende à verser au DoJ pourrait encore 
évoluer", écrivent les analystes de la Banque cantonale de 
Zurich (ZKB). "La visibilité n'est toujours pas suffisante sur 
ce dossier." 
    Il n'est pas clair non plus si Julius Baer devra plaider 
coupable de charges pénales comme cela a été le cas pour Credit 
Suisse et Wegelin & Co. 
    Wegelin, la plus ancienne banque privée de la Confédération, 
a dû mettre la clé sous la porte en 2013 à la suite de ses 
déboires judiciaires aux Etats-Unis.      
 
 (Brenna Hughes Neghaiwi et Joshua Franklin, Véronique Tison 
pour le service français) 
 

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