Jorge Campos, la Ferrari et la création de la MLS

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Si aujourd'hui la Major League Soccer attire de plus en plus de joueurs et intéresse de plus en plus de spectateurs, beaucoup ignorent l'histoire rocambolesque qui entoure sa création, en 1996. Sans une Ferrari, la Ligue n'aurait sans doute jamais eu la même histoire.

Après le déclin progressif et la disparition de la North American Soccer League (NASL, ndlr), ouverte de 1968 à 1984, les Américains perdirent peu à peu leur maigre intérêt pour le soccer. En quelques années seulement, beaucoup pensèrent que le ballon rond était mort et enterré outre-Atlantique, preuve que le football, le vrai, était le seul qui devait être pratiqué dans les cinquante États. Or, en 1988, lorsque la FIFA confie aux États-Unis le soin d'accueillir la Coupe du monde 1994, ces derniers promettent en échange d'instaurer chez eux une nouvelle ligue professionnelle de football. En 1993, le projet MLS est sélectionné parmi d'autres projets et deviendra la ligue promise à la FIFA. Après plusieurs années d'un long processus, la Major League Soccer est officiellement créée en février 1995 avec un objectif simple : faire au moins aussi bien que la NASL, qui avait tout de même vu jouer des légendes comme Pelé, Eusébio, Best, Cruijff ou encore Masnik, Chinaglia ou Müller. Alors, quand la MLS voit le jour, il s'agit d'abord de la rendre attrayante. Et pour se faire, une franchise est prête à tout pour attirer dans ses filets un certain Jorge Campos.

Jorge Campos, trois jobs en une journée


Avec son tout petit mètre soixante-huit, ses 130 sélections en équipe du Mexique et ses maillots de gardien de but hauts en couleur, nul besoin de présenter Jorge Campos, El Brody, Chiqui-Campos ou encore El Chapulin. Lorsqu'il s'engage en 1996 avec le Los Angeles Galaxy, le petit joueur l'ignore sans doute, mais il revêt un statut tout particulier aux yeux du club et de la jeune Ligue. "Il était le seul joueur capable de créer une véritable émulation autour du soccer en Californie du Sud ", explique Judah Friedlander, l'acteur américain, dans son émission MLS Storytime. Mondialement reconnu pour son talent, aussi bien dans ses propres buts que devant les buts adverses, le Mexicain est effectivement à cette époque une formidable vitrine pour la Major League Soccer. Une vitrine que les gens venaient admirer en masse. Peu étaient ceux qui venaient alors voir un match du Galaxy. Les gens venaient avant tout voir un match de Jorge Campos.

Le 16 juin 1996, les États-Unis reçoivent le Mexique du petit gardien au Rose Bowl de Pasadena dans le cadre de la U.S. Cup. Devant plus de 92 000 personnes, les deux sélections offrent un superbe spectacle et se…




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