Johann Rupert de retour pour relancer Richemont

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(Actualisé avec assemblée générale, retour de Rupert, cours de Bourse) par Tom Miles GENEVE, 17 septembre (Reuters) - Richemont CFR.VX a annoncé mercredi des ventes décevantes mais le groupe de luxe, propriétaire entre autres marques de Cartier et Montblanc, espère que le retour de son fondateur Johann Rupert lui permettra de relancer sa croissance. Après une année sabbatique, le milliardaire sud-africain est réapparu à Genève à l'occasion de l'assemblée générale du groupe helvétique, pour prendre la présidence du conseil d'administration. Pour les cinq mois à fin août, Richemont a fait état d'une croissance de 4% de ses ventes à taux de change constants contre +9% un an plus tôt, un ralentissement qu'il a imputé à la région Asie-Pacifique, son plus gros marché. Les ventes ont augmenté de 1% à taux de change courants. Les analystes interrogés par Reuters attendaient en moyenne des ventes en hausse de 6% à taux de change constants et de 3,2% à taux de change courants. La nouvelle fait reculer le titre de 4,17% à 83,95 francs suisses vers 14h50 GMT, la plus forte baisse de l'indice Stoxx 50 .STOXX50 . Dans son sillage, Swatch Group UHR.VX cède 2,21% et, à Paris, Kering PRTP.PA et LVMH LVMH.PA abandonnent respectivement 1,14% et 0,77%. L'industrie horlogère de luxe subit le contre-coup de l'instabilité politique à Hong Kong, principal débouché des montres suisses, et de l'affaiblissement de la demande en Chine, conséquence de la lutte que mène le gouvernement contre la corruption et les cadeaux trop ostentatoires. Johann Rupert, l'homme le plus riche d'Afrique du Sud, n'a pas pris la parole à l'assemblée générale et s'est refusé à tout commentaire sur les chiffres des ventes. L'actionnaire de contrôle de Richemont a été président exécutif de 2002 à septembre 2013 et a même cumulé les fonctions de président et de directeur général lors de deux phases difficiles pour le groupe, en 2003-2004 puis en 2010-2013. "Johann Rupert a une vraie réputation et a montré par le passé une grande connaissance du marché", relève Michael Romer, analyste chez J. Safra Sarasin. "(Richemont) en a assurément besoin maintenant pour faire face à cet environnement difficile." "CRÉATIVITÉ PHÉNOMÉNALE" En marge de l'assemblée générale, le codirecteur général Bernard Fornas s'est montré malgré tout optimiste quant aux perspectives du groupe en Chine. "Il y a tellement de riches en Chine et aussi l'émergence d'une classe moyenne", a-t-il dit à la presse. "Ce n'est pas parce que vous avez beaucoup d'argent que vous êtes corrompu." Richemont, qui possède aussi les marques Piaget et Van Cleef & Arpels entre autres, a réalisé 48% de ses ventes en Asie, 37% en Europe et 15% dans les Amériques sur l'exercice clos en mars. Bernard Fornas a invité les actionnaires à avoir une vision de long terme et à faire confiance à la "créativité phénoménale" du groupe genevois. Les ventes dans la région Asie-Pacifique sont ressorties stables à taux de change constants sur les cinq mois à fin août, tandis qu'elles ont progressé de 6% en Europe et au Moyen-Orient. La région Amériques a enregistré la plus forte croissance, avec une hausse de 12%. "Dans la région Asie-Pacifique, les ventes ont été plus faibles à Hong Kong, Macao et en Chine continentale, effaçant les évolutions positives sur les autres marchés", a déclaré le groupe son communiqué de résultats publié avant l'AG. La branche joaillerie du groupe, qui comprend Van Cleef & Arpels et Cartier (montres y compris), a enregistré une croissance de 2% de ses ventes, tandis que celles de l'horlogerie, avec notamment IWC et Jaeger-LeCoultre, ont augmenté de 4%. Le joaillier américain Tiffany TIF.N a relevé en août ses prévisions de bénéfices annuels au vu de résultats meilleurs que prévu sur le continent américain. Richemont est cependant plus exposé à l'Europe et à l'Asie. ID:nL5N0QX2XC (avec Joshua Franklin et Silke Koltrowitz à Zurich, Mathilde Gardin et Véronique Tison pour le service français, édité par Marc Angrand)


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