JO: tirage "compliqué" pour l'équipe de France de basket

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JO: tirage "compliqué" pour l'équipe de France de basket
JO: tirage "compliqué" pour l'équipe de France de basket

par Romain Brunet

PARIS (Reuters) - L'équipe de France masculine de basket a été versée dans le groupe des Etats-Unis au tournoi des prochains Jeux olympiques de Londres lors du tirage au sort qui s'est déroulé lundi à Rio de Janeiro, un tirage que l'entraîneur Vincent Collet a qualifié de "compliqué".

Dans le groupe A, la France se mesurera en août aux champions olympiques (2008) et champions du monde (2010) en titre. Les Etats-Unis enverront à Londres leurs stars de la NBA, dont Kobe Bryant, des Los Angeles Lakers, et LeBron James, du Miami Heat.

L'Argentine, la Tunisie et deux autres équipes qui seront issues du Tournoi qualificatif olympique (TQO) se déroulant du 2 au 8 juillet à Caracas, complètent ce groupe jugé "difficile" par Jean-Pierre de Vincenzi, directeur technique national de la Fédération française de basket (FFBB).

Le groupe B est, lui, composé de l'Espagne, vice-championne olympique (2008) et double championne d'Europe en titre (2009 et 2011), de l'Australie, du Brésil, de la Chine, de la Grande-Bretagne et d'une équipe issue du TQO.

"On savait que ce serait compliqué. L'objectif sera de faire un premier tour le plus performant possible pour se qualifier à la meilleure place possible en quart de finale, mais surtout pour se qualifier", a dit Vincent Collet lors d'une conférence de presse par téléphone.

"La place qu'il faut viser, c'est la deuxième, mais ce sera très dur car les Argentins et les deux qualifiés (issus du TQO) la voudront aussi."

Ces deux équipes qualifiées de dernière minute arriveront en rythme et seront de sérieux candidats. Douze équipes seront en course, début juillet, pour les trois derniers billets olympiques: Angola, Corée du Sud, Grèce, Jordanie, Lituanie, Macédoine, Nigeria, Nouvelle-Zélande, Porto-Rico, République dominicaine, Russie et Venezuela.

"Avec deux qualifiés dans notre groupe, il faudra battre des grosses équipes : soit la Grèce, soit la Russie, soit la Lituanie, soit la Macédoine, soit Porto-Rico... Bref, que des équipes compétitives", a reconnu Vincent Collet.

"ON COMMENCE PAR DE LA HAUTE MONTAGNE"

L'entraîneur des Bleus est toutefois satisfait de retrouver les États-Unis car cela permettra à la France de les éviter lors des quarts de finale, pour lesquels les quatre premiers de chaque groupe seront qualifiés.

"Jouer l'Espagne ou le Brésil, c'est très difficile, mais ça paraît tout de même plus jouable que les Américains", a-t-il affirmé.

Mais même si les "deux groupes sont singulièrement déséquilibrés", selon Jean-Pierre de Vincenzi, jouer dans le groupe présenté comme le plus relevé ne garantira rien au moment de croiser avec le groupe B, ont insisté les représentants du basket français.

"On est à la fois dans un groupe qui semble le plus dur des deux, et en même temps, ça ne nous met pas à l'abri d'un quart de finale qui sera relevé", a analysé Vincent Collet.

Le tirage au sort a également déterminé l'ordre des rencontres. La France commencera par les États-Unis, avant de jouer face à l'Argentine, puis contre une équipe qualifiée, puis la Tunisie et, enfin, une autre équipe qualifiée.

"On commence par de la haute montagne dès le premier jour, il n'y aura pas de prologue", a commenté l'entraîneur français.

"Puis ce sera un contre-la-montre contre l'Argentine. Il faudra rester solidaire si on connaît des difficultés dans ces deux premiers matches. Il faudra aussi avoir de l'ambition et de l'humilité. En 2000, je rappelle qu'on avait eu du mal à sortir de la poule et on connaît le magnifique parcours qu'on a fait par la suite."

Lors des derniers JO qu'elle a disputés à Sydney en 2000, l'équipe de France de basket avait en effet terminé à la quatrième et dernière place qualificative de son groupe, avant de remporter la médaille d'argent en s'inclinant en finale contre les États-Unis. Elle avait auparavant battu le Canada en quart de finale et l'Australie en demie.

Malgré ce tirage au sort peu clément, l'entraîneur des Bleus a néanmoins fait montre d'enthousiasme à un peu moins de trois mois du début de la compétition.

"Ça représente de l'excitation et de l'envie", a-t-il dit. "On a la chance de rencontrer les deux derniers champions olympiques. Ça situe le niveau de notre groupe."

Romain Brunet, édité par Chrystel Boulet-Euchin et Jean-Loup Fiévet

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