JO: Pierre Vaultier revient de loin pour glaner l'or

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PIERRE VAULTIER, CHAMPION OLYMPIQUE DE SNOWBOARD-CROSS
PIERRE VAULTIER, CHAMPION OLYMPIQUE DE SNOWBOARD-CROSS

ROSA KHUTOR, Russie (Reuters) - Le Français Pierre Vaultier a surmonté mardi une grave blessure au genou pour s'offrir le titre de champion olympique de snowboard-cross aux Jeux de Sotchi à l'issue d'un finale de toute beauté.

Sous une pluie intense, Vaultier a pris le meilleur in extremis sur le Russe Nikolay Olyunin et ainsi offert à la France sa troisième médaille d'or, un total déjà supérieur à celui des Jeux de Vancouver il y a quatre ans.

L'Américain Alex Deibold a pris la médaille de bronze devant l'autre Français de la finale, Paul-Henri de Le Rue, quatrième un mois après une violente chute en Coupe du monde qui l'avait plongé dans le coma.

Vaultier, qui avait échoué il y a quatre ans alors qu'il était arrivé au Canada en favori, n'était cette fois qu'un outsider. Et pour cause, il a couru avec une attelle au genou, deux mois après s'être déchiré un ligament croisé.

"C'est juste incroyable ! J'ai pas de ligaments croisés, je cours avec une attelle, il y a deux mois j'étais avec le genou énorme, ponction sur ponction, infiltrations, plus de muscle...", a dit réagi Vaultier sur le site des équipes de France (www.espritbleu.franceolympique.com).

"C'est juste énorme ce qui m'arrive aujourd'hui ! C'est fou, c'est un miracle ! Je n'atterris pas là... Il y a quinze jours, je voulais être ici, j'ai tout mis en oeuvre pour être à Sotchi et pour y arriver dans les meilleures conditions."

Son complice Paul-Henri de Le Rue n'avait que des louanges pour Vaultier et résumait la situation, peu ordinaire.

"On était les deux handicapés de la course. 'Pierrette' s'est fait les croisés, il y a quinze jours, il pensait qu'il ne viendrait pas et là, il gagne. Je savais que c'était un tueur !"

"Et moi, mon histoire de coma c'était un peu la galère, mais j'avais prévu de monter en puissance physiquement sur le dernier mois. Dans mon jeu, je n'avais ni le physique, ni la technique, mais j'avais la gueule."

"Je n'étais pas loin de la troisième place, mais sans abdos et sans cannes, je n'ai pas tenu une réception. Dommage parce qu'avec une médaille j'avais la classe internationale !"

Nick Mulvenney; Jean-Stéphane Brosse et Gregory Blachier pour le service français

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