JO: Phelps se qualifie de justesse pour sa première finale

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PHELPS SE QUALIFIE DE JUSTESSE POUR SA PREMIÈRE FINALE
PHELPS SE QUALIFIE DE JUSTESSE POUR SA PREMIÈRE FINALE

LONDRES (Reuters) - Michael Phelps s'est difficilement qualifié samedi pour la finale du 400 mètres quatre nages, première étape de sa campagne pour devenir le premier nageur à s'imposer sur la même distance lors de trois Jeux olympiques.

L'Américain, qui possède déjà 14 médailles d'or dont huit raflées à Pékin il y a quatre ans, a remporté sa série mais il n'a obtenu que le huitième et dernier temps des qualifiés, soit 4'13''33.

Il n'a devancé que de sept centièmes de seconde le Hongrois Laszlo Czech qui avait été son dauphin il y a quatre ans et n'est pas parvenu à se faire une place parmi les huit élus.

Ryan Lochte, annoncé comme la principale menace pour Phelps, a eu moins de mal avec un temps de 4'12''35. Le Japonais Kosuke Hagino a signé le meilleur temps des séries en 4'10"01.

"C'était ma première course, et ma première course est toujours la pire", a prévenu Ryan Lochte à l'adresse de ses concurrents.

La finale aura lieu peu après 19h00 GMT.

Julian Linden, Simon Carraud pour le service français, édité par Jean-Paul Couret

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