JO: Michael Phelps en demi-finales du 200m papillon

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MICHAEL PHELPS QUALIFIÉ POUR LES DEMI-FINALES DU 200M PAPILLON
MICHAEL PHELPS QUALIFIÉ POUR LES DEMI-FINALES DU 200M PAPILLON

LONDRES (Reuters) - Michael Phelps s'est qualifié lundi pour les demi-finales du 200m papillon et peut donc continuer sa course aux médailles et son incroyable carrière olympique.

Sans forcer, le nageur américain a signé le cinquième temps des séries en 1'55"53 à plus de quatre secondes de son record du monde de la distance. Il s'est toutefois déclaré "très heureux" de sa course.

Le meilleur temps des séries a été réalisé par l'Autrichien Dinko Kukic en 1'54"79 juste devant l'Américain Tyler Clary.

Par comparaison avec Pékin où il avait remporté huit médailles d'or, Phelps a fait une entrée dans les Jeux en demi-teinte avec une quatrième place dans le 400m quatre nages et une médaille d'argent avec l'équipe des Etats-Unis, derrière la France, dans le relais 4x100m nage libre.

Ses épreuves favorites sont cependant encore à venir.

S'il se qualifie lundi soir pour la finale du 200m papillon, qui est sa spécialité, il aura l'occasion mardi d'écrire une nouvelle page de l'histoire de la natation et des Jeux olympiques.

En cas de victoire, il deviendra le premier nageur homme à remporter la même course dans trois olympiades consécutives.

Il égalera également le record de 18 médailles olympiques tous sports confondus de la gymnaste russe Larisa Latynina et le battra s'il remporte le relais 4x200m nage libre avec l'équipe des Etats-Unis.

Julian Linden, Jean-Paul Couret pour le service français

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