JO: les Experts se rassurent contre la Suède en handball

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par Chrystel Boulet-Euchin

LONDRES (Reuters) - Tenants du titre olympique, les handballeurs français se sont rassurés lundi en dominant la Suède (29-26) pour leur dernier match de poule dans le tournoi des Jeux de Londres.

Les "Experts" bouclent ainsi leur premier tour avec un bilan de quatre victoires et une défaite et affronteront les Espagnols en quart de finale, mercredi.

Egalement champions du monde, les Bleus s'étaient fait une petite frayeur samedi avec une défaite d'un but contre l'Islande (30-29), qui termine en tête du groupe devant les Français.

Mais leur défense exceptionnelle leur a permis, une fois encore, de sortir d'un match piégeux, même si, après une première mi-temps de très haut niveau, ils ont un peu baissé le pied dans la seconde face à la Suède.

"Comme depuis le début du tournoi, nous avons livré un bon match, avec, cette fois, une meilleure entame. La défense 0-6 a bien contenu les attaquants suédois et nous avons gardé le cap sans jamais nous affoler", a dit Michaël Guigou en zone mixte.

"Pour ma part, mes débuts ont été difficiles physiquement. Mais je commence à retrouver mes sensations, c'est appréciable", a ajouté l'ailier gauche.

Comme souvent, Nikola Karabatic s'est montré déterminant avec cinq buts et six passes décisives, tout comme le gardien Daouda Karaboué, présent dans la cage en deuxième période.

Daniel Narcisse a, lui, été le meilleur buteur français avec six buts.

"Les quinze premières minutes n'ont pas été très bonnes mais je suis content (des joueurs suédois). En deuxième période ils ont été meilleurs et donné à la France un match difficile", a dit l'entraîneur de la Suède, Staffan Olsson.

Face à l'Espagne, les hommes de Claude Onesta pourront partir confiants, fort de leur victoire sur la sélection ibérique lors de l'Eurotournoi, le mois dernier à Strasbourg, où les Bleus s'étaient imposés 31-24.

Reste néanmoins que les Français ne n'ont plus battus leurs meilleurs ennemis en compétition officielle depuis quatre ans et les Jeux de Pékin.

Edité par Jean Décotte

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