JO: le VTTiste Julien Absalon sans pression

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JULIEN ABSALON ABORDE L'ÉPREUVE OLYMPIQUE DE VTT SANS PRESSION
JULIEN ABSALON ABORDE L'ÉPREUVE OLYMPIQUE DE VTT SANS PRESSION

par Mario Andres

LONDRES (Reuters) - Avec deux titres olympiques dans sa musette, Julien Absalon peut se permettre d'aborder sans pression l'épreuve de VTT qui conclut dimanche le programme cycliste des Jeux olympiques de Londres, au lendemain du sacre de Julie Bresset.

"A Athènes, j'étais très jeune et au début de ma domination sur la discipline. A Pékin, j'étais le grand favori et j'ai dû faire face à pas mal d'attentes et de stress", a expliqué le champion olympique 2004 et 2008.

"Du coup, j'arrive ici beaucoup plus relax. J'ai plus d'expérience. Je suis le seul à avoir déjà remporté deux médailles d'or et cela évacue la pression. Une médaille ici serait juste un bonus", a-t-il dit.

Le quadruple champion du monde est cependant le favori sur le parcours sinueux de Hadleigh Farm, au même titre que le Suisse Nino Schurter, vainqueur de la Coupe du monde de la discipline.

À eux deux, les leaders du cross-country mondial ont enlevé six des sept manches de la Coupe du monde cette saison, dont deux pour Absalon.

"Je ne suis plus le seul homme à battre, comme à Pékin. Je pense que le grand favori ici est Nino Schurter, suivi par (le numéro 2 mondial tchèque) Jaroslav Kulhavy et moi. Je dirais qu'il y a trois favoris", a résumé le vététiste de 31 ans, qui l'avait emporté en 2008 devant son compatriote Jean-Christophe Péraud.

Cette année, la course sera plus courte que lors des éditions précédentes et par conséquent sans doute encore plus disputée.

"C'est très dur, il n'y a pas beaucoup de temps de récupération. C'est très technique et c'est pourquoi j'ai encore du travail. Il nous faut repérer précisément les meilleurs passages et adapter la vitesse. C'est très différent des Jeux précédents parce que le sport a beaucoup changé", a-t-il expliqué.

À Athènes, Julien Absalon s'était imposé en deux heures et quinze minutes, à Pékin en un peu moins de deux heures : "Ici, la course va se jouer entre une heure et demie et une heure 45. C'est beaucoup plus court. Le circuit est beaucoup plus compact."

Il pourra s'inspirer de Julie Bresset, sa cadette de près de 10 ans, qui est devenue samedi, à 23 ans, la première championne olympique française de la discipline chez les femmes.

"J'espère que Julien va faire comme moi. Il en est capable. Partager ce résultat avec lui, ce serait génial. J'espère que mon exploit va porter chance à toute l'équipe de France", a-t-elle anticipé après sa course.

Edité par Simon Carraud

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