JO: le Français Mélonin Noumonvi rate encore le podium en lutte

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LONDRES (Reuters) - Le Français Mélonin Noumonvi a une nouvelle fois échoué tout près du podium de la catégorie des 84 kg de lutte gréco-romaine, aux Jeux olympiques de Londres, quatre ans après avoir terminé cinquième à Pékin.

Il a buté pour le bronze sur le Polonais Damian Janikowski, qu'il pensait pourtant avoir à sa main (0-1 0-1).

"C'est rageant, j'était tout près du podium. Il était à ma portée, je le connais puisqu'on a fait une partie de la préparation ensemble", a dit lutteur de 29 ans, né à Paris et employé par la mairie de Bagnolet où il se trouve également son club.

"C'est encore plus dur qu'à Pékin. Après une troisième olympiade on ne sait pas s'il y en aura d'autre et là, maintenant, c'est difficile de se dire qu'on va repartir pour quatre ans", a ajouté Noumonvi.

Battu en quart de finale par l'Egyptien Karam Mohamed Ebrahim, finalement médaillé d'argent, il a ensuite vaincu (1-0 2-0) le Croate Nenad Zegaj en match de repêchage.

Le titre est revenu au Russe Alan Khugaev, le Kazakh Danyal Gajiyev prenant la deuxième médaille de bronze.

Ce nouvel échec olympique est d'autant plus dur pour le Français qu'il fut vice-champion du monde en 2009, qu'il compte trois médailles européennes et huit titres de champion de France.

"Mais là, il y avait de la pression parce que, les Jeux, c'est une compétition particulière", a-t-il conclu.

Chrystel Boulet-Euchin, édité par Jean Décotte

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