JO: Florent Manaudou nouvelle star du sprint

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FLORENT MANAUDOU DÉCROCHE CHAMPION OLYMPIQUE DU 50M NAGE LIBRE
FLORENT MANAUDOU DÉCROCHE CHAMPION OLYMPIQUE DU 50M NAGE LIBRE

LONDRES (Reuters) - Le Français Florent Manaudou a créé la sensation vendredi au centre aquatique de Londres en devenant champion olympique du 50 m nage libre, rejoignant dans l'histoire de la natation tricolore sa soeur aînée Laure, sacrée à Athènes en 2004.

Avec cette huitième médaille d'or, la quatrième obtenue dans le bassin londonien, la France dépasse le nombre de titres obtenus à Pékin (sept) et compte désormais dix-neuf podiums à Londres.

Florent Manaudou, 21 ans, a devancé dans l'ordre l'Américain Cullen Jones, médaillé d'argent, et le Brésilien Cesar Cielo, roi de la distance à Pékin et double champion du monde en titre.

Parmi les autres grands noms qui se sont inclinés devant la fougue du jeune Français, on retrouve l'Américain Anthony Ervin, sacré à Sydney en 2000 et cinquième vendredi, ou l'Australien Eamon Sullivan, vice-champion olympique du 100 m à Pékin et huitième de ce 50 m londonien.

Florent Manaudou, qui s'est imposé en 21"34, a été étreint dès sa sortie de l'eau par sa soeur Laure Manaudou, qui avait été sacrée championne olympique du 400 m nage libre à Athènes.

"Je l'ai vu arriver en pleurs. Je pense qu'elle était vraiment plus stressée que moi avant la course", a réagi le sociétaire du Cercle des nageurs de Marseille au micro de France Télévisions.

"C'est vraiment fou, elle m'a dit que je pouvais y arriver encore tout à l'heure une heure avant ma course et voilà, j'arrive à gagner ici. (...) Je pense qu'elle est encore plus contente que je gagne plutôt que (le jour où) elle a gagné en 2004."

Le jeune Français, qui avait pour principale référence sur la distance une deuxième place aux championnats de France cette année, a su faire fi de la pression pour devancer son plus proche concurrent de plus de deux dixièmes (21"54 pour Cullen Jones).

"Comme je dis, l'important dans une finale c'est d'avoir un couloir pour nager. Je fais un bon départ mais je fais une reprise de nage assez mauvaise, juste après j'arrive à bien me remettre dedans. Ce n'est pas encore la course parfaite mais c'est ce qu'il fallait",

"Je pense que je ne réalise pas encore. Je me voyais peut-être sur le podium avec vraiment une bonne course, mais là c'est vraiment incroyable."

Julian Linden, Jean Décotte pour le service français

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