JO 2016 : l'étrange méthode qui marque les corps des nageurs

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Michael Phelps après la victoire américaine durant le 4 x 100 m aux Jeux de Rio.
Michael Phelps après la victoire américaine durant le 4 x 100 m aux Jeux de Rio.

Le corps tacheté de gros points violacés de Michael Phelps a fait sensation dimanche 7 août dans les bassins de Rio pour le lancement des épreuves de natation des Jeux olympiques. Le porte-drapeau de la délégation américaine n'a pas été frappé ni piqué par des insectes, mais s'il a délaissé les bandes rouges de la bannière étoilée pour des points rouges marqués dans sa chair, c'est à cause du « cupping », une méthode de récupération qui fait des adeptes au sein de Team USA. Cette technique ancestrale - attribuée par certains à la médecine chinoise ou originaire du Moyen-Orient selon d'autres - consiste à appliquer des ventouses sur le corps pour stimuler la circulation sanguine et ainsi faciliter la gestion du rythme soutenu des sportifs de haut niveau. Seul inconvénient esthétique, l'aspiration laisse des bleus circulaires sur le corps pendant plusieurs jours.

Plusieurs autres sportifs présents à Rio ont aussi recours à cette méthode pour stimuler leurs performances olympiques. La majorité des gymnastes de l'équipe des États-Unis en sont notamment des adeptes et l'un d'eux, Alex Naddour, estime même que le « cupping » est le « secret » d'une préparation réussie. « Cela m'a permis de rester en bonne santé. C'est la meilleure dépense de ma vie », a-t-il expliqué dans les colonnes de USA Today

. Cela pourrait se généraliser puisqu'Ayaaz Farhat, le...

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