JO 2016 - basket : les Françaises s'inclinent après avoir tenu tête aux Américaines

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L'Américaine Seimone Augustus (au centre) lors de la demi-finale entre la France et les Etats-Unis, le 18 août.
L'Américaine Seimone Augustus (au centre) lors de la demi-finale entre la France et les Etats-Unis, le 18 août.

Les Bleues ont craqué en deuxième mi-temps face aux invincibles basketteuses américaines. Elles joueront pour la médaille de bronze face à la Serbie.

Les basketteuses françaises ont mené (9-6) face aux Etats-Unis, invaincues aux Jeux olympiques depuis 1992, et ce n’était même pas un feu de paille. Les joueuses de Valérie Garnier ont tenu tête toute la première période aux Américaines (36-40), avant de céder dans le troisième quart-temps et de finir avec 19 points de retard (86-67).

Elles joueront gonflées de confiance pour une médaille de bronze samedi face à la Serbie, dans une revanche de la finale du championnat d’Europe 2015, gagnée par les joueuses des Balkans. La finale opposera l’Espagne et les Etats-Unis, une affiche qui s’était finie sur le score de 103 à 63 au premier tour.

Au culot et avec le métier de Sandrine Gruda et Isabelle Yacoubou (14 points, 5 rebonds) dans la raquette, les Bleues ont longtemps résisté aux septuples championnes olympiques. Ces 40 minutes auront permis de constater que la différence entre le basket américain et français est plus criante que chez les hommes. D’un côté, une balle qui circule jusqu’à trouver une position de tir. De l’autre, un jeu rapide reposant sur le physique et la vitesse d’accélération de toutes les joueuses et une présence au rebond offrant beaucoup de secondes chances.

Sur la durée, les trous dans la défense française sont devenus béants. Les Américaines ont aussi serré le jeu en défense, après un passage au vestiaire que l’on imagine houleux. Mais les Françaises ont eu l’occasion, comme l’avait demandé la sélectionneuse Valérie Garnier, de « se faire plaisir ». ...

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