Japon-Shinzo Abe annonce le report de la hausse de la TVA

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    TOKYO, 1er juin (Reuters) - Le Premier ministre japonais, 
Shinzo Abe, a annoncé mercredi devant des parlementaires qu'il 
avait décidé de reporter de deux ans et demi, à octobre 2019, 
l'augmentation prévue de la TVA, une décision sans surprise 
adoptée face à la morosité de la conjoncture économique. 
    Ce report sera vraisemblablement bien accueilli par les 
électeurs, appelés aux urnes pour le renouvellement de la 
chambre haute de la Diète en juillet. 
    Mais il risque d'alimenter les interrogations sur la volonté 
de Shinzo Abe de réduire l'énorme endettement public du Japon. 
Le report de la TVA prive en outre l'Etat d'une source de 
financement des prestations sociales, sur une pente ascendante 
en raison du vieillissement rapide de la population. 
    Le Premier ministre doit tenir une conférence de presse à 
09h00 GMT pour expliquer sa décision. 
    "Je veux assumer mes responsabilités en accélérant encore et 
toujours les 'Abenomics', a-t-il déclaré lors d'une réunion du 
Parti libéral-démocrate (PLD) au pouvoir. "J'ai décidé de 
reporter de deux ans et demi le relèvement de la TVA à 10%". 
    Il s'agit du deuxième report du passage à 10% de la TVA. La 
hausse de cette taxe de 5% à 8%, décidée en avril 2014, avait 
fait plonger en récession la troisième économie mondiale. 
    Dès son arrivée au pouvoir, en décembre 2012, Shinzo Abe 
s'était engagé à sortir le Japon de la déflation et de relancer 
une économie atone. 
    Les mesures adoptées depuis, qui conjuguent relance 
budgétaire, soutien massif de la politique monétaire et réformes 
structurelles visant à améliorer la productivité, ont rapidement 
été résumées par l'expression "Abenomics". 
    Ces recettes tardent pourtant à produire les résultats 
escomptés, la reprise économique restant fragile et l'inflation 
très loin de l'objectif de 2% fixé par la Banque du Japon. 
     
    UN REPORT À DOUBLE TRANCHANT 
    Shinzo Abe, dont le mandat en tant que président du PLD et 
donc, de fait, en tant que Premier ministre, court jusqu'en 
septembre 2018, a longtemps laissé entendre qu'il mettrait en 
oeuvre comme prévu la hausse de la TVA en avril 2017. 
    Mais, lors de réunion du Groupe des Sept (G7) la semaine 
dernière au Japon, il a préparé le terrain à un report en disant 
que ses partenaires du G7 partageaient "un sentiment aigu de 
crise" au sujet des perspectives économiques mondiales. 
    Shinzo Abe avait alors ajouté que le Japon mettrait en 
oeuvre "tous les outils politiques", et notamment la possibilité 
de reporter la hausse de la TVA, pour éviter une crise 
économique de l'ampleur de celle de 2008. 
    Des responsables gouvernementaux ont dit que Shinzo Abe 
n'avait pas renoncé à sa promesse de parvenir à une situation 
d'excédent budgétaire primaire (hors service de la dette) d'ici 
la fin de l'exercice 2019-2020, ce qui permettrait de contenir 
un endettement qui représente déjà plus de 200% du produit 
intérieur brut (PIB), le plus élevé des grands pays développés. 
    Mais cet objectif semble déjà difficile à atteindre, quand 
bien même la prévision du gouvernement, jugée optimiste, d'une 
croissance annuelle de 2% en moyenne dans les années à venir se 
vérifiait. 
    Certains économistes craignent que le report du relèvement 
de la TVA n'entraîne des abaissements de la note souveraine du 
Japon, ce qui augmenterait les coûts de financement des 
entreprises du pays. 
 
 (Linda Sieg et Tetsushi Kajimoto, Benoit Van Overstraeten pour 
le service français, édité par Marc Angrand) 
 
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