Japon-L'armée appelée en renfort après l'éruption d'un volcan

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28 septembre (Reuters) - Plus de 500 militaires et policiers japonais ont été appelés en renfort dimanche pour fouiller les pentes d'un volcan entré en éruption samedi, piégeant des heures durant des centaines de randonneurs. Des informations contradictoires ont circulé sur le bilan de l'éruption. Selon des médias japonais, sept personnes ont été retrouvées inconscientes, peut-être ensevelies sous les cendres et les pierres projetées lors du réveil du volcan Ontake, très fréquenté en ce début d'automne. Les autorités ont de leur côté annoncé qu'elles étaient encore à la recherche d'informations sur 32 randonneurs. La chaîne de télévision NHK a fait état samedi soir de la mort d'une femme avant de retirer cette information tandis que des responsables locaux indiquent qu'au moins 40 personnes ont été blessées. "Il est très difficile de savoir ce qu'il se passe actuellement sur la montagne et les choses peuvent encore changer", a déclaré un responsable de la préfecture de Nagano dont dépend en partie le Mont Ontake qui culmine à 3.067 mètres et dont la dernière éruption remontait à 2007. Des centaines de personnes, dont des enfants, ont été surprises par cette éruption. La plupart d'entre elles sont parvenues à redescendre des pentes du volcan, mais une trentaine d'entre étaient encore coincées dimanche matin. Selon l'agence météorologique japonaise, le Mont Ontake, à la limite des préfectures de Nagano et de Gifu, à environ 200 km à l'ouest de Tokyo, est entré en éruption à 11h53 (02h53 GMT). Plusieurs avions qui devaient atterrir à l'aéroport de Tokyo ont subi des retards après avoir été déroutés pour éviter de survoler la zone de l'éruption, mais le trafic aérien est quasiment revenu à la normale dans matinée. Ces phénomènes sont fréquents au Japon, un pays où l'activité sismique est intense, mais ils n'ont plus fait de victimes depuis 1991 lors de l'éruption du Mont Unzen, situé dans le sud-ouest du pays. Un scientifique de l'agence météorologique japonaise a déclaré dimanche que si quelques petits séismes ont été ressentis depuis le 10 septembre, rien ne permettait de dire alors qu'une éruption était imminente sur le mont Ontake. "Il n'y a eu aucun signe témoignant de l'imminence d'une éruption, comme des mouvements de terrain ou des modifications à la surface de la montagne", a-t-il déclaré à Reuters. "Les tremblements de terre à eux seuls ne suffisaient pas à dire qu'une éruption était imminente." (Elaine Lies,; Nicolas Delame pour le service français)


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