Japon/Acier-Nippon Steel va racheter un de ses rivaux

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    TOKYO, 1er février (Reuters) - Nippon Steel & Sumitomo Metal 
 5401.T , premier sidérurgiste japonais, a annoncé lundi un 
projet visant à prendre le contrôle de Nisshin Steel  5413.T , 
le numéro quatre du secteur, avec pour objectif de réduire leur 
production d'acier combinée dans un contexte de saturation du 
marché mondial. 
    S'il aboutit, ce projet constituera le dernier épisode en 
date de la consolidation à l'oeuvre dans un secteur ébranlé par 
la chute des cours et la concurrence de plus en plus vive des 
exportations d'acier chinois. 
    Nippon Steel, qui détient déjà 8,3% de Nisshin, a précisé 
que les deux entreprises avaient signé un protocole d'accord 
visant à faire du second une filiale du premier. 
    Une décision finale est attendue vers la mi-mai, Nisshin 
devant ensuite formellement devenir en mars 2017 une filiale de 
Nippon Steel, qui porterait sa participation entre 51% et 66%. 
    Le titre Nisshin, dont la capitalisation boursière au cours 
de clôture de vendredi était de 124 milliards de yens (943 
millions d'euros), a terminé sur un bond de 15% lundi. L'action 
Nippon Steel a pour sa part progressé de 10,4%. 
    Nippon Steel a ajouté que, dans le cadre de l'accord, 
Nisshin Steel réfléchissait à l'arrêt d'un des hauts fourneaux 
du site de Kure Works, située dans la préfecture d'Hiroshima. 
    La Chine, qui représente à elle seule la moitié de la 
production mondiale d'acier, a exporté un record de 112,4 
millions de tonnes l'an dernier, le ralentissement économique du 
pays conduisant les producteurs locaux à se tourner davantage 
vers les débouchés internationaux. 
    L'annonce d'un rapprochement entre Nippon Steel et Nisshin 
Steel est également symptomatique de la faiblesse de la demande 
intérieure japonaise pour l'acier de construction. 
    La production d'acier brut du Japon a baissé de 5% en 2015 
pour tomber à un creux de six ans. 
    Nippon Steel exploite 14 hauts fourneaux au Japon, dont deux 
sont programmés pour être fermés d'ici la fin de 2018. 
 
 (Osamu Tsukimori et Yuka Obayashi, Benoît Van Overstraeten pour 
le service français, édité par Marc Angrand) 
 

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