Japon : 30 chercheurs exposés à des radiations nucléaires

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Japon : 30 chercheurs exposés à des radiations nucléaires
Japon : 30 chercheurs exposés à des radiations nucléaires

Un léger incident nucléaire a touché le Japon jeudi dernier, deux ans après l'accident nucléaire majeur de Fukushima. L'agence japonaise de l'énergie atomique (Jaea), opératrice du site, a annoncé lundi que 30 chercheurs avaient été exposés à des radiations dans un laboratoire de physique nucléaire de Tokaimura, situé à 120 kilomètres au nord-est de Tokyo.

L'incident a été classé au niveau 1 de l'échelle internationale des évènements nucléaire et radiologiques, qui va jusqu'à 7, par l'autorité de régulation nucléaire (NRA) du Japon, créée après la catastrophe de Fukushima du 11 mars 2011. La NRA a critiqué «l'absence de culture de sûreté» de la Jaea. Par ailleurs, cette dernière a été fustigée dans la presse nippone pour avoir continué son expérience malgré une alarme signalant un dysfonctionnement et avoir mis plus de 30 heures à rapporter le problème.

L'état médical des chercheurs touchés n'est pas inquiétant

D'après la Jaea, une substance radioactive a été émise de façon accidentelle «à cause d'une surchauffe provoquée apparemment par des problèmes techniques». Une partie de la radioactivité émise s'est ensuite répandue dans l'atmosphère, après que les employés ont mis en route des ventilateurs pour abaisser les niveaux dans le laboratoire. Le porte-parole de la Jaea a reconnu que ces ventilateurs n'auraient pas dû être utilisés, évoquant une «erreur humaine».

L'incident s'est produit au moment où 55 employés étaient présents sur le site et alors que des scientifiques envoyaient un rayon à proton sur de l'or dans le cadre d'une expérience d'accélération de particules. D'après la Jaea, deux chercheurs ont été exposés à des radiations de 1,7 millisievert, soit un peu plus que l'équivalent d'un examen radiologique. «Leur état n'inspire aucune inquiétude médicale», a expliqué un porte-parole de l'agence.

La Commission internationale de protection...

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