Janet Yellen confirme aux sénateurs qu'elle garde le cap

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JANET YELLEN GARDE LE CAP
JANET YELLEN GARDE LE CAP

par Lindsay Dunsmuir

WASHINGTON (Reuters) - La présidente de la Réserve fédérale Janet Yellen a renouvelé jeudi devant les sénateurs américains l'exercice pratiqué la veille auprès des députés dans un contexte de tourmente boursière et de scepticisme aigu quant à la capacité de la Fed à rétablir rapidement une politique monétaire "normale".

Janet Yellen a répété, devant la commission bancaire du Sénat, ce qu'elle a dit mercredi à la commission des services financiers de la Chambre des représentants, à savoir que l'économie des Etats-Unis devrait conserver une croissance modérée malgré l'accroissement des risques pour permettre à la Réserve fédérale de poursuivre un resserrement monétaire progressif.

Elle avait toutefois ajouté mercredi que si les turbulences persistaient, cela pourrait affecter les perspectives économiques des Etats-Unis, et par voie de conséquence les projets de la banque centrale en matière de politique monétaire.

"Nous surveillons ces évolutions très attentivement", a-t-elle déclaré aux sénateurs. "Je dirais qu'il y a toujours un risque de récession quelle que soit l'année. Mais l'expérience laisse penser que l'expansion ne meurt pas de vieillesse".

Elle a pris acte des soucis que suscite la faiblesse de la conjoncture économique mondiale, alors que les Bourses de par le monde connaissent une nouvelle journée noire, et des pressions désinflationnistes induites par la chute des cours pétroliers.

"Ces éléments pourraient bien influer sur l'équilibre des risques ou sur la trajectoire économique et donc affecter la politique monétaire", a poursuivi Janet Yellen. "Mais pour l'heure, tout jugement est prématuré".

La présidente de la Fed a ajouté qu'on ne pouvait encore dire à quel moment les prix de l'énergie et le dollar se stabiliseraient.

Face à la situation économique instable, les banques centrales européennes n'hésitent plus à porter leurs taux directeurs en territoire négatif et Janet Yellen a dit que la Fed étudiait cette possibilité.

"Je ne l'exclurais pas", a-t-elle déclaré aux sénateurs, ajoutant que l'institut d'émission examinait à nouveau la question.

(Wilfrid Exbrayat pour le service français)

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