Italie : le fabuleux trésor de San Gennaro

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Le collier de San Gennaro compte 700 diamants, 276 rubis et 92 émeraudes.
Le collier de San Gennaro compte 700 diamants, 276 rubis et 92 émeraudes.

Au regard du trésor de San Gennaro (saint Janvier en français), les joyaux du tsar de Russie ou de la Couronne britannique ne sont que de sympathiques breloques. Car les richesses accumulées par la dévotion au saint patron de Naples, dont le sang se liquéfie miraculeusement deux fois par an, représentent de loin la plus importante collection de pierres précieuses au monde. Un trésor dont les plus belles pièces, jusque-là conservées dans le coffre d'une banque de Naples, sont pour la première fois exposées au grand public à Rome. Vedette incontestée de l'exposition : le collier de San Gennaro. C'est à partir de 1679 que la députation de Naples - les héritiers des grandes familles aristocratiques gardiennes du trésor du saint patron de la ville - réunit ses plus belles pierres précieuses pour faire un collier sur 13 rangs de chaîne en or massif et destiné à orner le buste de San Gennaro. Mais au fil des siècles, le collier est enrichi par les dynasties régnantes d'Europe, qui veulent ainsi honorer le saint et figurer sur le collier symbole. Le roi d'Espagne Charles III, Marie-Amélie de Saxe, reine de Naples et de Sicile, puis d'Espagne, Marie-Caroline d'Autriche, Joseph Bonaparte ou Victor-Emmanuel de Savoie apportent leur écot à la gloire de l'évêque de Bénévent. Quatre siècles de l'histoire de l'Europe figurent dans le plus précieux collier au monde, qui compte désormais 700 diamants, 276 rubis et 92 émeraudes. Si le collier est un peu...

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