Italie-Le bilan provisoire du séisme s'établit à 241 morts

le , mis à jour à 16:19
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 (Actualisé avec réplique, 6e et 7e paragraphes) 
    par Steve Scherer et Gabriele Pileri 
    AMATRICE, Italie, 25 août (Reuters) - Le tremblement de 
terre qui a frappé le centre de l'Italie aux premières heures de 
mercredi a fait 241 morts, selon un nouveau bilan communiqué 
jeudi par les services de la protection civile alors que les 
équipes de secours continuaient de s'activer dans les décombres 
de la catastrophe. 
    Le nombre des tués a été légèrement revu à la baisse par les 
services de la protection civile qui avaient parlé de 247 morts 
jeudi matin.  
    Mais des responsables locaux ont estimé que le bilan n'était 
que provisoire et qu'il était probable qu'il risquait de 
s'aggraver et dépasser celui du séisme qui avait touché la 
région de L'Aquila en 2009, qui avait fait plus de 300 morts. 
    Le séisme d'une magnitude de 6,2 a frappé le centre de la 
péninsule italienne aux premières heures de la journée de 
mercredi alors que la population était endormie. La secousse a 
été ressentie jusqu'à Bologne au Nord et jusqu'à Naples au Sud, 
deux villes situées à plus de 220 km de l'épicentre. 
    Au lever du jour jeudi, les habitants de la région ont pu 
éprouver de nouvelles répliques du tremblement de terre, dont 
deux qui ont été signalées avec des intensités respectives de 
5,4 et de 5,1. 
    Jeudi après-midi, une forte réplique, de magnitude 4,3, a 
provoqué la chute de pierres et de débris du clocher de l'église 
Sainte-Augustine à Amatrice, et les secouristes ont couru se 
mettre à l'abri. 
    La réplique, qui a provoqué la panique chez les rescapés, a 
fragilisé un peu plus la façade de l'église, la rendant 
dangereuse pour les sauveteurs qui s'activent dans la rue en 
contrebas. 
    Au moins 270 personnes ont été blessées et évacuées vers des 
hôpitaux, selon une estimation fournie par la protection civile 
italienne. Celle-ci a ajouté que 5.000 personnes, dont des 
policiers, des pompiers, des militaires ou des bénévoles, 
étaient mobilisées pour les opérations de secours. 
     
    FAMILLE ENSEVELIE DANS SA MAISON 
    La plupart des personnes tuées ou blessées étaient des 
touristes de passage, ce qui complique l'identification des 
corps. Un Espagnol, cinq Roumains et d'autres étrangers auraient 
trouvé la mort dans le séisme. 
    Un hôtel qui s'est effondré dans la localité d'Amatrice 
comptait environ 70 résidents et seuls sept corps ont été 
retrouvés pour l'instant, a indiqué le maire de la ville. 
    Les secouristes ont travaillé à la lampe-torche tout au long 
de la nuit pour retrouver des survivants et une fillette a été 
sortie vivante des décombres sous lesquelles elle a passé 17 
heures, à Pescara del Tronto. 
    Dans le village d'Accumoli, une famille de quatre personnes 
dont deux enfants âgés de huit et neuf ans a été ensevelie dans 
sa maison. 
    Le gouvernement de Matteo Renzi devait se réunir ce jeudi 
pour décider des mesures à prendre en faveur des communes 
touchées par la catastrophe. 
    Des photos aériennes d'Amatrice, considéré comme l'un des 
plus beaux villages historiques d'Italie, montraient un 
spectacle de désolation et de bâtiments effondrés. Les services 
de la protection civile ont indiqué tenter d'établir combien de 
personnes résidaient dans un hôtel local en cette période 
touristique. 
    Les villages les plus durement touchés font partie de la 
région du Latium et des Marches mais l'Ombrie voisine a 
également subi des dommages. Ces trois régions sont connues pour 
leur patrimoine architectural historique. 
     
 
 (avec Philip Pullella; Danielle Rouquié, Laura Martin et Eric 
Faye pour le service français) 
 
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