Issoufou brigue un deuxième mandat au Niger

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    NIAMEY, 19 février (Reuters) - Le président nigérien 
Mahamadou Issoufou brique un deuxième mandat dimanche au terme 
d'une campagne axée sur la lutte contre les extrémistes 
islamistes et pour le développement économique de l'un des pays 
les plus pauvres au monde, où l'opposition se dit victime d'une 
campagne de répression. 
    Le chef de l'Etat promet de moderniser l'armée et les 
services de sécurité, et de développer les activités minières, 
notamment l'extraction d'or et de phosphate.  
    Le Niger produit également de l'uranium et du pétrole mais 
reste lanterne rouge au classement de l'Onu établi sur la base 
de l'Indice de développement humain (IDH) et possède l'un des 
taux de natalité les plus élevés au monde.  
    S'adressant jeudi à 30.000 de ses partisans, Mahamadou 
Issoufou s'est dit convaincu de l'emporter dès le premier tour, 
ce qui serait inédit. Quatorze autres candidats sont en lice, 
dont Seyni Oumarou, chef de file de l'opposition, qui se 
présente sous les couleurs du Mouvement national pour la société 
de développement fondé par l'ex-président Mamadou Tandja.  
    Les détracteurs du président sortant se disent victimes 
d'une vague d'arrestation et de manoeuvres d'intimidation. Hama 
Amadou, ancien président de l'Assemblée nationale et candidat du 
Mouvement démocratique nigérien, a été interpellé en novembre à 
son retour d'exil et a passé la campagne électorale derrière les 
barreaux pour une affaire de trafic de bébés impliquant l'une de 
ses deux épouses.  
    Sur le plan stratégique, le Niger se considère comme un pôle 
de stabilité, alors que les pays voisins -- Mali, Libye et 
Nigeria -- sont tous confrontés à des guérillas islamistes, mais 
les violences débordent parfois sur son territoire. Plusieurs 
attentats suicides ont notamment été imputés récemment aux 
djihadistes nigérians de Boko Haram.  
 
 (Abdoulaye Masalaki et Makini Brice, Jean-Philippe Lefief pour 
le service français) 
 
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