Israël achève sa mission de transfert des juifs du Yémen

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    JERUSALEM, 21 mars (Reuters) - Israël a exfiltré 19 juifs du 
Yémen, achevant le transfert, entamé après la Seconde Guerre 
mondiale, d'une communauté juive locale installée depuis deux 
millénaires dans la région. 
    Dix-sept personnes sont arrivées en Israël dans la nuit de 
dimanche à lundi, deux autres avaient été transférées dans les 
jours précédents.  
    Parmi ces arrivants, le rabbin Suleiman Yihiye transportait 
dans ses bagages un rouleau de la Torah vieux de 500 ans. Quatre 
de ses enfants ont quitté le Yémen il y a déjà plusieurs mois, 
alors que le pays est plongé dans la guerre civile.  
    Les juifs yéménites se plaignent d'être victimes d'un 
harcèlement croissant depuis que le mouvement rebelle houthi 
--dont le slogan est "Mort à l'Amérique, mort à Israël, maudits 
soient les juifs, victoire pour l'islam" -- a pris le contrôle 
de la capitale Sanaa en 2014.  
    Mais Israël a commencé à organiser le transfert massif des 
juifs du Yémen dès 1949, alors que la communauté comptait encore 
40.000 membres.  
    Les dernières arrivées "portent cette mission à son terme", 
a déclaré le directeur de l'Agence juive, Natan Sharansky, dans 
un communiqué. 
    Une cinquantaine de juifs ont décidé de rester au Yémen, a 
précisé l'organisation chargée de l'immigration en Israël. Une 
quarantaine d'entre eux vivent dans une enceinte proche de 
l'ambassade des Etats-Unis à Sanaa, sous la protection du 
gouvernement yéménite.  
    D'autres opérations de transfert de populations juives ont 
été menées par Israël en Ethiopie et, de manière beaucoup plus 
clandestine, dans des pays arabes ou musulmans avec lesquels 
Israël n'entretient aucune relation formelle. 
 
 (Dan Williams; Jean-Stéphane Brosse pour le service français) 
 
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